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首頁 動漫日輕 BLACK BULLET(漆黑的子彈)第二卷 VS神機妙算的狙擊兵 第二章 緹娜 斯普朗特   
  
第二卷 VS神機妙算的狙擊兵 第二章 緹娜 斯普朗特

1

"瞧,給你買來了."

蓮太郎跑回長椅邊,將從章魚燒店家買來的其中一份章魚燒遞過去.緹娜·斯普朗特揉了揉惺忪的睡眼幸福地眯起眼睛.

"謝謝你."

周末午後的國家公園里陽光燦爛,草木在微風的吹拂下愉悅地搖擺身姿.園內建有小型的人工瀑布,落下的瀑布濺起的飛沫抹過蓮太郎的面龐帶來一絲涼意.周圍充滿了攜幼出行的家庭的歡聲笑語.

蓮太郎懶洋洋地坐在緹娜旁邊,再次打開錢包一瞧,發出一聲憂郁的歎息.

以目前蓮太郎的經濟情況,就連買兩份章魚燒都是一筆不小的開支.蓮太郎瞬間閃過一個念頭,倘若木更繼續以這非人道的薪金任意支使自己的話,要不就真的和未織簽訂賣身契得了.

瞥了一眼旁邊,與上次的睡衣的相比緹娜今天穿了一件精心挑選過的禮服.可是從胸前紐扣扣錯一格,以及發夾歪了這兩點來看,還是缺少點睛之筆.恐怕是因為犯困才沒注意到這些細節吧.

就在蓮太郎思考的時候,一旁的緹娜無力地耷拉下腦袋差點睡著了.她揉了揉眼睛從口袋里摸出了咖啡因的藥瓶,將里面的藥片灑在章魚燒上.

"喂等下!你在干嘛呀?"

"怎麼了,蓮太郎先生?"

緹娜慢慢抬起眼睛望向蓮太郎.看她這樣子蓮太郎的怒氣也消散不少,對她擺了擺手說:"沒事".

緹娜笨拙地挑起一顆沾滿了藥片的章魚燒,准備放進嘴里.蓮太郎忐忑不安地望著她,果不其然她的手一滑.

"啊!"

章魚燒噗嗤一聲落在地上.

蓮太郎差點沒喊出聲來.這一盒六個可是要400元啊!

緹娜不好意思地稍稍低下頭望向蓮太郎.

蓮太郎費了好大的勁才揮動起顫抖的手表示自己並沒有生氣.

放著身旁再次開始與章魚燒進行搏斗的緹娜,蓮太郎心情一轉,背靠在長椅上挺直胸膛,仰望天上的流云.

自上次的暗殺未遂事件已過去了一周的時間.

當然,在那之後馬上就召開了名為反省會的對策會議.

為明確護衛單位中存在問題的地方,以防事件再次發生而積極地重新審視事件——如果是這種有建設性的會議那該有多好呀.

出席會議的蓮太郎非常失望.

因為在會議上針對"為何會有狙擊手埋伏在聖天子返回的路線上"這一問題,各人自始自終都在相互推卸責任.

首當其沖受到譴責的自然是包括保脅在內的制作警衛計劃書的聖天子護衛官們,然而保脅在會議上直指坐在會場一角背靠牆壁的蓮太郎,口沫橫飛地大喊:"這家伙!這家伙就是犯人!"

他的主張似乎是"至今為止聖天子從未被盯上,可蓮太郎才被雇用,就發生了聖天子暗殺未遂事件.因此蓮太郎和暗殺者是一伙的."

從兩種意義上說,這番話都說不通.

蓮太郎通過電話將自己接受委托的意思傳達給對方的時候,其中一名事務官告訴他:"請你在當天直接過來聖居."而當天蓮太郎一來到聖居就坐上了林肯車,前往會談的場所,返回時遇襲.

這也就是說,蓮太郎盡管受雇當護衛,卻完全沒有接到過與護衛有關事前說明.這恐怕是視蓮太郎為眼中釘的保脅等人有意將蓮太郎排除在外的結果吧.

但諷刺的是,這為蓮太郎提供了堅不可摧的不在場證明.

退一百步說假使蓮太郎和暗殺者有某種形式的私通,但對護送路線毫不知情的蓮太郎沒有情報可出賣給暗殺者.

還有另外一點,這也是最重要的一點,蓮太郎清楚自己沒有和暗殺者私通.

蓮太郎自然是如此辯解,但途中多次被保脅大聲打斷.

他自一開始就放出諸如"別被他給騙了!""大家不可以聽他的意見!"這樣的言論,想通過三寸不爛之舌籠絡會議的列席者.揚言運用各種手段擠掉對手的保脅,的確長著一口伶牙俐齒,擅長于將低劣的詭辯和歪理說得有模有樣.

用一句話總結他的主張的話,那就是"我沒有錯".看來他是不論如何都要將屎盆子扣在蓮太郎頭上,否則是不會罷休的.

對在會議上處于劣勢的蓮太郎伸出援手的,竟是中途亂入的聖天子.

她正顏厲色地對保脅訓斥道:"委托里見先生是我的意思.懷疑里見先生即是懷疑我的判斷.再說了保脅先生,你竟然將拯救了東京區域的大英雄當作犯人一樣看待,這像什麼話!請別再不知廉恥了!"

保脅啞口無言心有不甘地坐在椅子上.

但看到他那雙妒火中燒滿含執念的眼睛那一瞬間,蓮太郎明白他依然沒有死心.

露出聳人的笑容嘴里嘀嘀咕咕的保脅的視線,讓蓮太郎感到十二分的心寒.

之後據對蓮太郎表示同情的職員透露,保脅似乎在誤會蓮太郎和聖天子存在超乎民♂警和國家元首之間的關系.

真會給人添亂.

蓮太郎翹起二郎腿雙手撐住後腦勺,再次陷入沉思.

他努力將從旁邊傳來的本日第二次響起"啊"和"噗嗤"的聲音擋在腦海之外.

要考慮的事情還有不少.

那就是暗殺者的目的何在.

回顧過去的曆史,源自于狂熱的追隨者的怨恨和獨占欲的失控的暗殺,相較于牽涉到政治宗教上的利益沖突的暗殺要更多.

聖天子擁有凌駕在一般偶像明星之上的美貌,因此成為狂熱者暗殺的對象的理由也是相當充分的.

身為被委托的一方蓮太郎也感覺到自己的責任,因此蓮太郎一再央求聖居的職員,讓他進入管理和紀錄送到聖居的威脅信和犯罪預告的保管庫.

威脅信的種類多樣,有諸如"我要殺了你!""賜予與紅眼睛為伍的愚者死亡"這種非常單純的內容,還有"你是我的專屬物品哦.我要將我的XX放進聖天子大人的XX里XX——"這種讓人忍不住吐槽,不要將這種東西貼上郵票寄過來呀的變態郵件.讓聖天子看到的話搞不好會當場暈倒.

讓人感到驚訝的是那龐大的數量.

在這網絡全盛的二〇三一年,光是紙質的威脅信就有如此之多.電子郵箱上收到的,恐怕是這里的數十倍吧.

但蓮太郎綜合分析過這全部的要素之後,認為可以將單純的追隨者的犯罪這種可能性排除在外.

那是因為這次的案件中,除了路線泄露之外,還加入了遠距離狙擊這冷酷且計算精密的要素.

倘若是妄想過度的普通人的話,比起狙擊,首先考慮到的應該是趁聖天子在台上演講的時候走上台用手槍進行射殺這種方法.

蓮太郎目光如炬,把下巴放在交錯的手掌之上.

敵人非常危險.

聖天子似乎無法忍受會談陷入僵局,並不打算中止會談.她與齊武第二次非正式會談即將召開.

自那天以來,蓮太郎對暗殺者的存在一天比一天要在意.

"啊!"

"你到底弄掉了幾顆呀!"

蓮太郎望向地面,只見三顆大粒的章魚燒墜落到柏油路上,而她卻一顆也沒有吃到.

緹娜凝視了墜地的章魚燒一會,接著慢慢抬起頭做出一副十分嚴肅的表情.

"蓮太郎先生,這章魚燒似乎會從我的嘴里逃出來.內部的章魚依然存活的可能性——"

"——不可能!借我一下."

蓮太郎搶過盤子,用竹簽刺中一顆硬塞進她的嘴里.

緹娜的臉上瞬間閃過驚訝的神色,但嘴巴開始咀嚼後臉上的肌肉逐漸放松,露出一副幸福至極的表情.

"蓮太郎先瞬,請繼句."

緹娜從長椅上探出半個身子,閉上眼睛微微張開嘴.

總感覺自己好像在被索吻一樣,那一瞬間蓮太郎心潮澎湃,但他回心一想,現在這種情況硬要說的話更接近于給雛鳥喂食的感覺.

看著緹娜噗咕噗咕地每吃一口就散發出幸福的氣息渾身酥軟,蓮太郎愈發覺得有意思,回過神來的時候自己的章魚燒也全給緹娜了.

"給我老實坐著."

見蓮太郎掏出手帕想幫自己擦拭沾滿醬汁的嘴巴,緹娜眯起眼睛抬起臉,任蓮太郎幫自己擦拭.

聽到背後傳來笑聲蓮太郎回過頭,只見一家三口正指著這邊愉快的笑著.現在映入他們眼里的自己和緹娜到底是怎樣一副光景呢?

不知怎麼的,內心不可思議地感到一股暖意.

蓮太郎稍稍走開把手抵在腰上,"好嘞,擦乾淨了."對自己的工作成果表示認可.緹娜這才慢慢睜開眼睛,靜靜地說.

"我喜歡蓮太郎先生."

"啥,啥?"

這突如其來的一句話嚇得蓮太郎後退幾步.而緹娜就像在以他的反應取樂似地用手頂住下巴.

"這或許是我有生以來第一次被人如此溫柔地對待."

緹娜或許是想起了不愉快的事,稍稍合上眼睛,蜷縮起腰.

"自從雙親過世後,我就沒過過幾天好日子."

"沒過過好日子?"

"是的.自那以後,我的人生里盡是'痛楚’.所以現在,我才感受到久違的快樂."

"…….我說緹娜,之前你說過你沒有監護人,那究竟是什麼意思?再說了你為什麼會在這里?平常在做些什麼?告訴我,我想知道更多關于你的事."

緹娜的視線徘徊不定.

"那個……"

今天是第四次與緹娜見面.

自那之後,幾乎每隔一天緹娜就會打電話約蓮太郎出來.上回去了游樂場,上上回緹娜一再央求想去外周區看看,于是乎蓮太郎就帶她去延珠的故鄉第三十九區參觀.

緹娜對眼前的一切事物都感到很稀奇,蓮太郎看著她這幅表情衷心地感到愉悅,但她同時也有著對蓮太郎提出"請不要和任何人提起與我見過面"這種條件的神秘的一面.

綜合她偶爾透露出來的點點滴滴,她的人生似乎並非幸福美滿.這之間是否存在某種關系呢?

"我說緹娜——"

此時,無機質的手機的鈴聲插進兩人之間.

一看到來電人的名字,那一瞬間她的表情僵硬得嚇人.

"喂,喂."

蓮太郎感到擔心對她伸出手,然而緹娜躲過了他的手從長椅上跳了下來.

"蓮太郎先生,我得走了."

沒等蓮太郎回答她便轉過身.

"等等."

不知為何一股強烈的不安湧上心頭讓蓮太郎叫住了她,她轉過半個身子.

強風吹起,帶起周圍的樹木簌簌作響.

緹娜按住金發莞爾一笑.

"再見,蓮太郎先生."

她恭敬地行了一禮轉身離去.蓮太郎久久地凝視她離去的背影.

這次輪到蓮太郎的手機發出震動.

是未織發來的郵件.內容是讓蓮太郎立即過去,位置信息嵌在郵件內.她似乎假日也呆在學校.

蓮太郎再抬起頭,但她已經從視野里消失,不見了蹤影.

緹娜走在國家公園內,立即撥通電話.

"太慢了."

"對不起主人,剛才的狀況實在無法接通電話."

"給我把意識覺醒到能夠會話的水平!"

冰冷生硬的聲音對她下達命令.

緹娜取出咖啡因的藥片,將剩下的藥片全倒進嘴里,粗暴地嚼碎.皺起眉頭忍受在口中擴散的苦澀,緹娜將空瓶子捏扁丟進園內的垃圾桶里.

沒走幾步,意識在某種程度上已經變得鮮明起來.

覺醒程度大概在百分之四十左右.與完全狀態還相去甚遠.

"然後呢?"

"下一回的聖天子警衛計劃書送來了."

"真快."

緹娜有些掃興.因為緹娜認定第二回對方一定會有所警戒計劃書也不會再泄露出來,心里本已不抱期待了.聖天子的親信之中或許有相當無能的人吧.

電話內部傳來嘻的一聲竊笑.

"必須得感謝將情報泄露出來給予我們幫助的聖居的職員呀."

"究竟是怎樣一個人呢,那個所謂的協助者."

"沒啥,就是親眼目睹了自己的孩子被gastrea吃掉的人.這種事很常見,沒什麼."

緹娜用複雜的表情聽完他說.聖天子將對"被詛咒的孩子"基本人權的尊重與共存作為自己的政治口號.因此樹敵眾多.

真是諷刺.她所做的事作為一個人類來說是非常之正確的.但聖居內的親信之間卻出現了背叛者,現在還被緹娜這樣的"被詛咒的孩子"出身的暗殺者盯上,即將送命.

——因為她聲援"被詛咒的孩子".

"我們的委托人,希望能在逗留東京區域的期間將她除掉."

"主人,只不過那個民♂警會妨礙我們."

"他們的身份也已經查清了."

"是真的嗎?"

緹娜將手機用力抵在耳邊.

"據說是天童民間警備公司.離下一次會談還有些許時間.這次不能讓他們再出來攪局."

她的主人噗地笑了出來.她非常清楚他想說什麼.

緹娜停下腳.她明白自己的五感逐漸變得敏銳.

"緹娜·斯普朗特.我向你傳達下一個任務.去殺掉天童民間警備公司的社長——天童木更."

2

假日的勾田高中,走廊上悄然無聲.

蓮太郎一邊在脫鞋處換上室內鞋,一邊倍感新鮮四處張望.

蓮太郎在初中的時候沒有參加社團活動,上到高中之後就和木更開始了民♂警這一門行當,沒有多余的時間參加社團活動,因此他幾乎從未在節假日回過學校.

蓮太郎穿過鋪設了油氈的走廊走向學生會辦公室,發出響亮的腳步聲——盡量將後方傳來的噌噌的金屬聲排除在腦海之外.

偶爾從身邊擦肩而過的學生一望向這邊全都嚇了一跳,低下頭快步走開.他們心情也不是不能理解.

蓮太郎硬著頭皮回過頭,望向跟在他身後全副武裝的天童木更.

她身後交差背著兩挺造型猙獰的SPAS12散彈槍,左手握住90two貝雷塔手槍,右手提著殺人刀·雪影.纏在裙子上的皮帶上掛著破碎手榴彈,燃燒彈,催淚彈,特殊閃光爆音彈等標色各異的榴彈,一路發出嘈雜的金屬聲.

總重量恐怕有六十公斤的木更沉默地跟在蓮太郎身後,用奇特的呼吸法提高自己的注意力.

"我,我說,木更小姐?"

"閉上你的嘴."

語氣非常冷淡.

沿著從正門看位于最西側的樓梯走上二樓右轉,不一會兒就看到印有"學生會辦公室"的門牌.

木更拉動貝雷塔的槍套讓槍處在可發射的狀態,立即移動到門的右側背部緊貼門.

蓮太郎不知如何是好,正准備敲門,但木更卻仿佛對此表示難以置信似地搖了搖頭.

"等等里見同學.你打算直接闖進去嗎?那太危險了.回想起民♂警資格考試.先將催淚彈扔進去,然後兩人一起將恬不知恥走出來的未織射殺.胸部兩發,頭部一發讓那個女人和這個世界說再見!"

"喂,喂,木更小姐……我來這不是為了解決未織,而是來聽取關于在狙擊事件的現場發現的子彈的分析結果的."

"差不多嘛."

"差遠了!"

蓮太郎操勞過度揉了揉眼角.

木更做一切事情都非常完美,可為什麼一遇到未織就會如此頭腦發熱呢.

在公園與緹娜分別之後,蓮太郎給事務所打了個電話,告訴木更自己要去未織那兒一趟,一聽到這消息木更立即表示"我也要去!",不由分說地前來彙合,于是乎就搞成這樣子.在木更面前不小心說出未織的名字固然是失態至極,可蓮太郎做夢也沒有想到木更竟然會以一副全力絞殺的裝備現身.

"我說木更小姐,我就進去說幾句話,麻煩你在外面等著."

"不,不行!不能讓里見同學和未織二人獨處!"

"為啥不行?"

"無論如何就是不行!絕對不可以和未織單獨會面.見面的時候一定要叫上我同行!這是社長的命令!"

蓮太郎無可奈何地搖搖頭,敲門後沒等里面回答就轉動把手.

"啊,等等里見同——"

——門縫里突然伸出一只手將蓮太郎拽進室內,緊接著門就被關緊上鎖.

蓮太郎踉蹌了幾步回過頭來.

拉下百葉窗的房間內昏暗無光,背對房門反手掛上鎖的未織滿面妖豔的笑容.盡管在學校但她還是一身亮色調的和服裝束,十分引人注目.

"歡迎光臨,里見仔."

緊接著木更在未織的身後粗暴地拍打房門.

"未織,馬上開門!不然的話我就要破門了!"

未織閉上眼睛,趾高氣昂地仰起臉.

"可以呀,只不過賬單咱會一子兒不少地送到天童民間警備公司的."

敲門聲戛然而止,轉而傳來木更咬牙切齒的聲音.

可悲的是,窘困到要到蓮太郎家蹭晚飯吃的木更,根本無力賠償.

"你竟然知道木更小姐會跟來."

"咱並不知道哦.只不過你看,門外那麼吵是人都知道啦.咱們到隔壁去吧."

未織用食指指向隔壁的房間.

在未織的帶領下蓮太郎走進未織的私人房間,內里原來別有洞天.房間的顏色刺眼,擺放有形狀扭曲前衛的椅子和桌子,除此之外空中還漂浮著五十面全息顯示屏.

未織的手水平一揮,原本顯示出股價和經濟新聞的顯示屏集合在一起,合並成一塊巨大的顯示屏,啟動水族館風格的屏保,環繞立體聲音響靜靜地流淌出水泡聲.整個房間籠罩在淡淡的藍光之中.仿佛真的身處深海一般.

蓮太郎想起自己那八個榻榻米大小的破爛單間公寓,再次環顧這個房間.

無法想象處在同一個時代.

這是司馬重工為她特別定制的房間.下一年從學生會長的位置上退下來後她打算如何處置這個房間呢?

未織將扇子指向顯示屏,說出"聖天子狙擊事件證據物件",現場的照片立馬一張接一張陳列在屏幕上.

未織將手拉回來,將子彈彈頭部分放大.

"狙擊使用的是五〇口徑的勃朗甯重機槍用子彈.調查過膛線,但紀錄十分乾淨,沒有犯罪使用記錄."

膛線也被稱作"槍的指紋".指的是附在射出的子彈上的回旋痕跡.

未織展開扇子轉了幾周,畫面隨即切換了數次,顯示出微小化的事件現場的3D模型圖像.

未織那有如日本舞蹈悠然起舞的美麗的身段,一瞬間讓蓮太郎不禁看入迷.

未織用扇子指向懷疑是狙擊手潛伏的大樓屋頂,再將扇子從那里拖動到林肯車,接著模型圖像上就顯示出連接兩點的線,並顯示出兩者距離為九百九十一米.未織將模型轉過來便于蓮太郎觀看.

"里見仔呀,咱再確認一遍,敵人真的是在這棟大樓上狙擊的嗎?而且在林肯車行駛的時候?"

"是的,怎麼了?"

"里見仔對狙擊的了解有多少?"

"幾乎是個外行."

那畢竟是蓮太郎在考取民♂警執照的時候從選擇科目中移除的弱項科目.狙擊是要守在一個地方等到獵物來到的瞬間運用高度敏銳的神經扣動扳機,因此需要驚人的忍耐力和集中力.蓮太郎對這兩者都沒什麼信心.

"咱們已經將嵌在現場路面的空彈殼回收,從射擊角度來看,應該就是從這棟大樓上射出的,只不過……"

未織就像嘴里塞了東西似地支支吾吾了一會兒,然後抬起頭繼續說.

"里見仔呀,二〇三一年,狙擊的瞄准鏡和槍械的精度雖然提升了,但最終決定命中率最重要的因素還是人哦.而人的心髒總在跳動,同時也在呼吸,所以手一定會抖動.一個狙擊手倘若能命中八百米開外的目標便被稱為'達人’.一公里開外是'神技’.一點二公里之外就已經是雜技了.距離更遠的話就是偶然了."

蓮太郎嚇了一跳.

"原來是這麼困難的啊."

"你試下從體育用具室里取出呼啦圈,用扔圈圈的要領連續三次套中二十米外的彩色筒.狙擊和扔圈圈雖然不同,但這可以幫助你理解這到底有多麼困難."

"這個……很困難呀."

就算不這麼做蓮太郎也能想象得到那是不可能完成的任務.

蓮太郎總算弄明白未織想說的話了.她是在委婉地告訴蓮太郎,從一公里之外命中三發狙擊彈這種技藝,幾乎是不可能完成.

之後未織就會對狙擊彈的行進造成影響的氣溫,濕度,角度,氣壓,科里奧利力(據說狙擊彈飛行的彈道呈弧形,在離目標百分之五十五的位置到達最高點),以及狙擊的天敵大樓風的影響向蓮太郎進行了講解.

蓮太郎合上眼睛,回想起當時林肯車燃起的火焰和人們的悲鳴,還有大樓屋頂的閃光.

絕對沒有看錯.無論未織說什麼,事實上狙擊手就是在那棟大樓進行狙擊的.

蓮太郎忽然對未織說出心頭的疑問.

"我說未織,你們公司也在向警察和自衛隊批發武器對吧?你知道保脅卓人這個人嗎?"

"不認識."

"他是聖天子的護衛隊長.司馬重工的檔案里有沒有他的情報?他的事你知道多少都告訴我."

未織歪起頭合擊雙掌說了句"搜索,保脅卓人",接著系統就開始以令人目不暇接的速度進行搜索,不一會顯示屏就顯示出保脅的上半身照.旁邊還附帶了他的簡曆.

"保脅卓人,三十二歲男.軍階是三尉.里見仔你是一曹,所以他比你高一個級別."

"啥?"

這句話可不能置若罔聞.

"喂未織,我又不是軍人哪來的軍階."

准確地說《新人類創造計劃》是自衛隊提案的計劃,所以接受了強化手術的蓮太郎也被強制加入軍籍,但他的軍階應該是最下等的士兵才對呀.絕非"一曹"此等高級軍階.

但未織在他面前揮了揮手當下進行了否定.

"存在一種所謂的假性軍階哦.排位上升的同時會附帶上機密情報的訪問權.里見仔的排位在千位所以是一曹."

這麼說來,自己在授勳儀式上排位上升至千位的同時似乎還一並獲得了機密情報訪問權和假性軍階.

得到的機密情報訪問權由于級別太低得到不到有價值的情報.想要得知蓮太郎雙親和gastrea戰爭的詳細內容,果然需要高級別的訪問權.

"那個所謂的假性軍階到底有什麼作用?"

"幾乎沒有任何作用.其作用和普通的軍階相同,姑且有個命令權,但那始終是'假性’,因此沒有率領士兵發布命令的權限."

——意思就是有命令權,卻沒有指揮權嗎?

"那它是為何而設定的?"

"他們想通過提升假性軍階討好民♂警,從而達到宣傳'民♂警公司員工終究是國家的所有物’的效果."

蓮太郎歎了口氣.

"明明是'民間’警備公司卻像是政府的情婦."

"唉,沒法子.最強的民♂警的強大能夠單身左右世界軍事平衡,所以國家想盡可能將他們納入自己的管理.雖然民♂警系統當初被大勢宣傳為'軍事力的民營化’,但那終究是名目罷了."

望著冷笑的未織,蓮太郎突然想起,從前和木更也有過類似的對話.

未織啟動繪畫軟件,在保脅的頭像上加上貓的胡須,再把頭發剃光,嘴里哼起小曲兒.

"再說了,自衛隊從前'不出鞘之劍方是和平的驕傲’的自制的姿態明明就很帥氣,可文官統帥失效,在gastrea大戰中立下赫赫戰果的一部分鷹派又開始搞起舊軍部那一套.聖天子護衛官就是其象征."

"文官……什麼來著?"

"直截了當地說就是壞蛋.還有啊里見仔,原本要員護衛是警察的工作,可唯獨聖天子大人擁有自己的護衛官.但這不全是好事.你知道這是為什麼嗎?"

蓮太郎注視著未織的雙眼嚴肅地點了點頭.

"因為他們沒有相關知識."

"沒錯."

未織用扇子頂住鼻尖.

"聖天子護衛官是自成立以來運作不足十年的不成熟的組織.熟練度與警視廳警備部警衛科的要員護衛單位相比自然要低,也缺乏經驗的累積.最重要的是在過去的十年間,聖天子護衛官的作用僅僅是充當阻擋媒體的牆壁罷了."

這也是蓮太郎所擔心的.事實上他們在現場的應對再怎麼說也算不上熟練.

蓮太郎歎了口氣.

唯有對他們死心了.

保脅比想象的還要無能.而最嚴重的問題在于他完全沒有從這次的暗殺未遂事件中汲取教訓.

"錯而不改,是謂錯矣."這句話是誰說的來著?

照現在這樣子下去很可能會發生第二回暗殺事件.

果然自己得想個辦法才行.

"未織,有件事想拜托你.你能不能幫我調查一下齊武玄宗?"

"何解?"

蓮太郎猶豫片刻不知該透露多少,但還是搖了搖頭,直視未織.

"那家伙是這次的暗殺的委托人.應該沒跑了."

"里見仔也是這麼認為呀."未織歡喜地吹了聲口哨.

"但我沒有證據.你能不能收集到內幕消息?"

"嗯—"未織單手撐著下巴露出苦笑.

"你找咱幫滿咱很高興,但咱不好回報你的期待.假使對方的行動真如同里見仔所預料的那樣,可人家好歹大阪區域的國家元首,咱不認為他會下達會留下證據的馬虎的命令."

"找不到也沒關系.拜托了."

"嗯……我明白了."

"謝謝你."

這樣一來,自己已經盡人事了.

蓮太郎抬起頭,不料未織的臉就在咫尺之間.

未織面紅耳赤地走過來,沒等蓮太郎反應過來就將下巴放在蓮太郎胸前施展出甜言蜜語.

"里見仔呀,你拜托咱的事咱會照做,那麼作為交換,咱好想見識一下里見仔的真正實力呀."

她所說的恐怕是《新人類創造計劃》的士兵的力量吧.

"嘁,這和你有啥關系.再說了,那不是用來表演給人看的."

"里見仔,你就這麼喜歡木更嗎?"

"別,別說出來啊!"

未織略有不快.

"只要你肯忘記木根,咱的身體你可隨意玩弄哦?"

未織細嫩光滑的手在蓮太郎的胸前畫圈.兩人的身體緊貼在一起,從雙領的交彙處隱約可見她的胸脯,讓蓮太郎莫名地興奮.視線與她濕潤的瞳孔不期而遇,蓮太郎的咯噔一跳馬上將臉別開.

"求你了未織,到此為止吧——"

伴隨一聲突如其來的巨響大門被踹開,只見氣喘籲籲的木更闖了進來.

"你們倆到底在干什麼!"

木更回過神來交替地望了蓮太郎和未織幾眼,緊接著低下頭,使勁握住刀,發出嘎吱嘎吱的聲音.

她身後的門是向內側倒下的,由此可見她終究還是把門破壞了.

也許是想到了什麼壞點子,未織背著木更偷笑道,接著將和服的袖子提到嘴邊,故作溫順.

"原諒咱吧,請你原諒咱吧木更!"

"誒?"

木更就像失去了對抗之意似地眨了眨眼睛.

"咱和里見仔在這個房間里,真的什麼事都沒有做,我說的是真的.請你不要誤會,木更."

未織不停地整理身上沒有凌亂的和服,臉上泛起紅暈.

伴隨著鏗鏘一聲可怕的聲響,木更手上的刀和槍一同落地.

"你騙人……"

未織轉過頭望向蓮太郎:"那麼里見仔,那件事咱就這麼進行下去了."說完正想跑開.

"喂,喂,那件事指的是什麼事呀?"

未織停下腳突然轉身用帶有惡作劇意味的目光望向蓮太郎.

"你問是哪件事……當然是只要咱把身體獻給里見仔,里見仔就跳槽到咱公司這件事咯,啊,木更.真的什麼事也沒有哦.拜啦."說完,這次她真的離開了房間.離開之際,還背著木更吐舌頭.

"不會的……"

木更愕然地瞪大眼睛一動也不動.

蓮太郎強忍內心的動搖撓了撓後腦勺.

"我,我說木更小姐,我想你是知道的.剛才那是未織的惡作劇……喂,你在聽完我說嗎?"

蓮太郎在她眼前搖了搖手,但她目瞪口呆,眼睛眨也不眨.

不曉得她保持了這個狀態多久.不一會兒木更撿起刀轉過身,步履蹣跚地從損壞的大門走了出去.

可惡——蓮太郎按住額頭咒罵了一句.未織,你算計我.

此時,手機發出震動.蓮太郎望了眼來電人將手機放在耳邊.

"什麼事呀醫生.我現在沒那工夫……"

"喲里見同學.現在有空嗎?事關重大啊."

gastrea研究醫生·室戶堇用一副要吃人的語調如是說.

蓮太郎默默地帶起頭,望著木更走出去的門嘟噥了一句"行."

"那你馬上過來.我還有事找小延珠,你帶上她一起來.拜."

"啥,延珠也要嗎?"等到蓮太郎回話的時候,電話里流出的已經是忙音.

雖然蓮太郎難以釋懷,但還是聯絡上延珠,然後便無事可做目不轉睛地凝視著聯系人名單中木更的名字.

什麼嘛,一個人在那瞎誤會.

姑且可以用報告"不會事務所直接去堇那里一趟"為借口給她打電話.

放在平時的話蓮太郎不會考慮太多直接給她打電話,但不知怎麼的蓮太郎在未織的房間心神不甯地轉來轉去,過了五分鍾後才鼓起勇氣給她打電話.

響了二十次蓮太郎正准備放棄的時候,木更總算是接通了.

"喂,喂,木更小姐."

"請問你是誰?"

傳來了冷淡到讓人出于意料的聲音.

"啥?是,是我呀,里見蓮太郎."

"是哪位里見先生?"

"什,什麼?"

看來她是在鬧別扭.蓮太郎輕而易舉地想象到她在電話那一頭抬起下巴把臉扭向一邊抱起胳膊的樣子.

蓮太郎用力地撓了撓後腦勺.

"啊,真是的,我是又蠢又窩囊天底下最弱的里見呀,這樣你滿足了吧可惡!"

"啊,原來是那位里見呀,我現在想起來了."

聽到木更隔著電話發出一聲竊笑,蓮太郎胸中的悶氣也消去了一點.

"可是你漏了'和未織調情的色情狂里見’這一句哦,笨蛋,笨蛋,笨蛋,笨蛋!"

我到底有多笨呀.

"那是誤會."

"你騙人."

"我沒騙你."

"只不過,我是無所謂的哦.就算里見同學不在,我也完全不會感到為難."

"我走了的話,社員人數不就成零了嗎?"

電話那頭傳來嗚的一聲呻吟.她似乎沒想到這一點.

"我,我再重新雇人.因為不需要再給里見同學發薪水了呀."

"就憑那點薪水?"蓮太郎差一點就脫口而出對她反問但還是忍耐住,盡可能地用溫和的語氣說.

"……我說木更小姐,我想你是知道的.民♂警里有不少是元犯人,黑道這種除了暴力無一可取的無可救藥的家伙,萬一招了那種家伙進來可就麻煩大了."

電話對面又傳來呻吟.她似乎連這一點都沒想到.

"我,我是不會把小延珠交給你的!"

蓮太郎感到無奈.雖然非常難以開口,但延珠對木更沒什麼好感.有一次,蓮太郎問她:"你覺得木更小姐怎樣?"而她的回答非常露骨:"一對礙眼的胸部!"

不是蓮太郎自誇深得延珠歡心,如果交由延珠自己來決定的話,很難找到她無論如何都要留在天童民間警備公司的因素.

"飯……你要怎麼辦呢?你做的飯難吃的要死.每三天就要來我家蹭一次飯不是嗎?再說了,除了來我家蹭飯以外的其他時間不也是吃便當呀,糖果呀,面包呀這種營養偏頗的食物嗎?"

"怎麼啦,面包皮我也有吃哦!"

"……"

她似乎還吃面包皮.

"而且,不會因為吃太多里見同學給我做的好飯好菜而發胖,反倒能當成減肥!"

蓮太郎愈發擔心.一旦自己辭去天童民間警備公司的工作,木更或許很快就會餓死街頭.

"再說了你這什麼意思?按照里見同學所說,我簡直就是一個生活不能自理,用低薪水壓榨勞動力妄自尊大的窮困大小姐不是嗎?"

我就是這個意思.

"我現在很不愉快,我生氣了.就算你哭喊著想要回天童民間警備公司已經太晚了!拜!"

木更撂下一句狠話掛斷電話,可不曉得她在想什麼,十秒鍾不到她又打電話過來.

"……里見同學,你從前挺喜歡小蟲子呀動物之類吧."

蓮太郎摸不清放低聲調重新打來電話的木更的意圖,可還是點了點頭.

"算是吧……我以前挺喜歡法布爾的昆蟲記的,所以對它的延伸也感到興趣."

"那麼,為了方便里見同學理解我打個比方.——在某個地方有一只叫里見蟲的昆蟲."

"里,里見蟲?"

突然冒出一個和自己同名的蟲子,讓蓮太郎不知所措.

"那是學名.肯定是某個叫里見的學者最早發現然後用自己的名字來命名.和里見同學你沒有關系哦."

"……"

"接著往下說.幼蟲時代的里見蟲非常可愛.它總是跟在其後出現的名為木更碟的蝴蝶身後,既坦率又溫柔.但是在成長過程中里見蟲越來越狂妄,還學會說"開什麼玩笑!"之類非常沒禮貌的話——里見同學,客觀地看以上的故事你有何感想?"

"……那蟲子會說話嗎?"

"是的,日語講得非常流利."

"……"

"繼續往下說.一天,里見蟲的面前出現了一只未織蟲,開始對他百般誘惑.這蟲子從族系上來說是屎殼郎和蟑螂的近親,是一種傳播天花瘧疾和黑死病的毒蟲!——這和未織沒關系哦."

木更繼續說她那讓人難以置評的故事.只不過灶馬蟲是蝗蟲目,蟑螂是蟑螂目,兩者是不同的生物.

"此時颯爽登場的,是剛才提到的木更蝶.直截了當地說,木更蝶其實是Space God,神的使者.順帶一提它非常可愛,至少比未織蟲可愛.能夠救里見蟲出未織蟲魔爪的只有木更蝶哦.而且在木更蝶看來,青梅竹馬的里見蟲被人搶走也稍稍有些令人難過.換句話說,里見蟲的幸福就是和木更蝶在一起——里見同學,客觀的聽以上的故事,你有何感想?"

蓮太郎感到頭疼.

她之前又是蟲又是蝶的一長串鋪墊,該不會只是想說最後那一句台詞吧.

"行了,別再生氣了."

"又不是我想和好的."

蓮太郎焦躁的情緒逐漸上升.

"我說木更小姐,你能不能別這樣了.我又不會去未織那里.我還會像從前一樣在你那里打工呀."

蓮太郎突然察覺到自己失言了,可惜已經晚了.

"我才不稀罕你可憐我給我打工呢!哼!"

通話戛然而止,蓮太郎自感失敗無精打采地垂下頭.

自己明明就不是這個意思.

在學生會辦公室過了很長時間,蓮太郎走出外面的時候夕陽已經染成一片鮮紅.

蓮太郎先到約定好的學校雕塑前帶上延珠,就這樣徒步前往堇所在的勾田大學醫院.

"延珠,你要小心點哦."

兩人越過接待處直接走在大學醫院的走廊.蓮太郎一邊走一邊望向身旁.

"嗯,為什麼?"

"雖然不知道醫生為何把你也給叫來.但我有種不祥的預感."

"是嗎?很久沒見過堇了,妾身可是非常期待哦."

望著雀躍地上下揮舞拳頭的延珠,蓮太郎一聲歎息.

蓮太郎認為,會說出期待與堇相見的人,找遍全世界估計就只有延珠了.

走過一段打掃乾淨的走廊,然後走下已經非常熟悉的通往地下的階梯.

不僅飄來一股一如往常的陰郁強烈的芳香劑的味道,今天還傳來一陣尖銳的笑聲.

反射在牆壁上傳入蓮太郎耳中的聲音與魔女的哄笑相似,就連是這里常客的蓮太郎也不禁怯步.

蓮太郎郁悶地穿過刻有惡魔胸像的大門,只見堇正大字型躺在桌子上笑個不停.她每鬧騰一下,就會有試管和燒杯被推下桌子咣當咣當地碎裂.

"蓮太郎同學,你看這篇新聞!黑道分子將愚人節的移居月球計劃段子信以為真,竟四處籌資購買月球土地.黑道分子竟然還是個夢想家,哈哈哈哈."

蓮太郎的心里已經充滿了回家的念頭.

舉世聞名的醫生室戶堇有重度的戀尸癖,她肆意加設停尸間,在那兒和尸體一起生活.

"堇,妾身過來玩咯."

延珠高興地揮手,堇坐起身子,攏起不加修剪的頭發,在桌子上盤起雙腿,撣平白袍的下擺,然後裝模作樣地張開雙臂.

"蓮太郎同學,小延珠,歡迎來到我的噩夢."

堇交替地望向蓮太郎和延珠的臉,然後一臉陶醉.

"比起標本,蓮太郎同學果然更適合做成木乃伊呢.如果是木更的話,比起木乃伊顯然更適合做標本.制成木乃伊的話胸部就會萎縮所以不合適.小延珠嘛……做成木乃伊就可以了,嗯,很適合."

"您是看著妾身的哪兒說呐?"

"無論是誰都行,能不能快點死呀.最近尸體不足我都快要死啦.哎呀,你看我都忘了.好久不見了,蓮太郎同學.你的臉依然苦逼啊.光是看著你的這張臉就能患上抑郁症.不好意思,你能不能在明天之前把這張臉給整一整了?我看不下去了."

"我就這麼讓人絕望嗎!"

堇站起來將咖啡豆塞進咖啡機里,把燒杯放在出水口按下開關,接著就傳來磨粉機嘎吱嘎吱的聲音.

"比起這個蓮太郎同學,聽說你這回在干護衛這有趣的活兒呀.我都聽說了哦."

"你真是順風耳啊."

"我雖然對那方面不太了解,只不過聽說你這次的敵人是狙擊手呀.蓮太郎同學,我從很久很久以前就覺得你有很高的狙擊天賦.因為你是一個具備了在自家二樓用望遠鏡窺視上學途中的幼女的集中力,和在溫泉中長時間潛伏在熱水里只為等待母親和小孩進來的驚人的忍耐力的男人.請讓我稱呼你為愛的狙擊手,你個蘿莉控快去死!"

"你這完全是憑空捏造呀."

延珠興致勃勃地望向蓮太郎.

"是那樣的吧,蓮太郎."

"不是,別這樣,別用奇怪的眼光看我!話說醫生,都怪你捏造奇怪的莫名其妙的故事灌輸給延珠,她覺得好玩兒在公寓的住戶面前大肆宣揚,搞得我很是傷腦筋呀.上次我出去倒垃圾的時候,公寓的住戶一上來就對我吐口水.你要怎麼賠償我呀."

"嗯,因為我是算准了這一點才灌輸給小延珠的."

"你就是個人渣!"

"謝謝,我很高興.觀賞你在社會這個群體里逐漸滅亡是我唯一的樂趣呀,啊哈哈哈哈."

蓮太郎無語了.自己到底要對這個人絕望到何種程度才好呀.

此時,堇將兩個裝滿咖啡的燒杯放在桌上滑到這邊來.

"坐吧."

見延珠興致勃勃地坐在凳子上,蓮太郎這才心不甘情不願地坐在她旁邊.

坐在她們正面的堇拖著腮幫子放低聲調,露出一副嚴肅的表情.

"蓮太郎同學,雖然晚了但還是恭喜你.你打敗了蛭子影胤,並且下定決心要提升自己的排位.你也已經步入排位一千位的高位排位者的行列,我想也是時候告訴你必須注意的事項,以及除我之外的其他三名天才."

"三名天才?"

蓮太郎察覺到談話的內容將變得險惡,不禁端正坐姿.

"蓮太郎同學,在你的認知里我是個怎樣的人物?"

蓮太郎知道這個問題是認真的,于是考慮了一下.

"《新人類創造計劃》的前最高責任人."

"這個回答並不全面.我只是日本最強的頭腦,同時也是日本,美國,澳大利亞以及德國四國共同實行的機械化士兵計劃的日本支部前最高責任人."

"這啥呀……等等,這我可是第一次聽說呀.你說四國,那麼——"

蓮太郎感到混論不禁插嘴,堇嚴肅地告訴他.

"澳大利亞支部《方尖塔》的最高責任人阿薩·紮納克教授,美國支部《NEXT》最高責任人安·朗德教授,日本支部《新人類創造計劃》最高責任人室戶堇教授——也就是我.而統轄我們全部人的最高責任人是德國科學家阿爾布里奇·格魯瓦德教授.上述四人即是擁有機械化士兵制造技術的人.那時人們稱我們為'四天王’'四賢人’,真叫人懷念."

"'四賢人’……"

"對,我們四人就是為了在gastrea對人類的侵略中拯救地球而被集結在一起的世界最強的頭腦.那麼蓮太郎同學,你覺得我們會相互協助共創輝煌的成果嗎?非常遺憾,答案是否定的.從結論上說,我們四人都嫉妒對方的才能而隱藏起自己的研究成果.丟人的是,我也是這麼做的."

"為什麼要這麼做?"

聽蓮太郎這麼一問,堇聳了聳肩.

"你能明白嗎?在過往的人生里面無人能與自己比肩,自以為天下無敵,可突然之間出現了三個威脅到自己存在的人.我一方面感到恐怖,同時也倍感嫉妒.再加上那時正值我的戀人被gastrea所害,讓我一門心思全投入到研究當中.那時的我你也是知道的."

"……是的."

蓮太郎回想起過去瘦得只剩皮包骨,唯獨一雙眼睛卻炯炯有神的堇,點了點頭.

現在的堇既不是《新人類創造計劃》的最高責任人,也不是剛失去戀人後不久的她.雖然她的存在已被世間忘卻了大半,但現在的她看起來比那時要幸福得多.

"繼續往下說,最終我們四人'運用各自的技術制造出了機械士兵’."

堇自虐地笑道,緩緩搖了搖頭.

"我和他們直至最後也未曾互相理解.一次也沒有.而不論是哪個計劃,在停戰後沒多久就解散了.你知道理由嗎?"

蓮太郎瞥了一眼緊張得渾身僵硬的延珠,猶豫地開口.

"因為人類發現了'被詛咒的孩子’高強的戰斗力."

"沒錯.制造一個像你一樣的機械化士兵耗資巨大,而自然生成的她們卻擁有不亞于你的能力.政府會認為將資金耗費在生產機械化士兵上極不劃算也是理所當然的咯.于是乎所有的組織都被解散,那些士兵也被解任,那麼他會走向何方呢?他們是否願意作為一個普通市民過上平穩的生活直至死亡呢?答案也是否定的.民警系統誕生之後,他們就成為Promoter流向了民間.對他們而言,組織的解散不過是戰斗的戰場變更了罷了.現在政府自以為已經通過委托這種形式將民警系統置于自己的管理之下.在政府看來是如願以償了.民警姑且算是民間組織,相比起國有經營成本要更加的低,還能產生價格競爭等市場機制.正好機械化士兵也加入進來,政府再給他們配上搭檔,有效地加以利用.現在,強大的機械化士兵和強大的Initiator的組合取得了讓人膽顫的戰果,其中的大部分都坐上了超高位排位者的椅子.你知道這意味著什麼嗎?"

蓮太郎一邊用舌頭濕潤干燥的嘴唇一邊點點頭.于是堇繼續說.

"蓮太郎同學,既然你已經決定要追查自己的出身,我也不會反對.可是,既然你要打倒所有強敵,問鼎超超高位排位者,以實現獲得最高等級的機密情報訪問權的目的的話,在不遠的將來,你將會遇上他們三人制造的機械化士兵的Promoter.你要小心.他們的能力或許已經實現了超乎我們想象的進化."

不知不覺間,蓮太郎挺直了腰板全神貫注地傾聽堇的話.

冷汗滑過面龐.一直在屏息聆聽的蓮太郎,一旦從緊縛住身體的無形的壓力中解放出來,慢慢地將氧氣吸入肺部搖了搖頭.

不難想象這將是一條駭人的布滿荊棘的道路.

"但是蓮太郎同學,你也不用那麼悲觀 .你已經將其中一個,格魯瓦德翁的機械化士兵擊敗了."

蓮太郎猛然抬起頭.

"難道那家伙就是……"

"沒錯,他就是蛭子影胤哦."

光是聽到這個單詞就讓人毛骨悚然,胃部發沉.

操縱通過斥力領域產生的超絕防禦和兩挺不詳的手槍的蛭子影胤,毫無疑問是蓮太郎過往短暫的人生中最強的敵人.能夠獲勝無異于奇跡.

"唯獨格魯瓦德翁在自己的國家內沒有研究所,所以就在日本,澳大利亞,美國這三個國家內分別設置了自己的研究設施.你曾經所屬的Section22雖然在我的管轄之內,但影胤所在的Section16是格魯瓦德翁所管轄的.還有,說起'四賢人’,聽起來每個人的實力都不相伯仲.可論到天才的等級,格魯瓦德翁明顯在我和阿薩還有安三人之上.有一次我想竊取他的機械化士兵的技術,于是偷看他的設計圖,可其中有一部分就連我也無法理解,最終只好作罷."

蓮太郎擺了擺頭.老實說堇所說的內容太誇張了,自己的思維根本跟不上.至于身旁的延珠只得目瞪口呆,恐怕有一半都理解不了吧.

"……話說醫生,你原來是那麼了不起的人嗎?"

雖然是一句俏皮話但語氣里還是帶有幾分疲憊之色,可堇毫不在意地交換了雙腿的位置.

"沒什麼了不起的啦.我閱讀一個圖書館,就好像你和小延珠讀一本書一樣.差別僅此而已.很簡單不是嗎?在你眼里我也許只是一個驗尸官,但我原本就沒有專業領域.因為一切都是我的專業領域啊."

"那你現在為什麼要從事gastrea的解剖工作?"

堇聳了聳肩,將嘴唇扭曲成笑容的形狀.

"因為我喜歡呀.尸體很好哦,又不會說廢話.啊只不過這份工作最令人遺憾的一點就是不能聽到患者的答謝呢."

蓮太郎快受不了了.

"你今年到底多少歲呀?"

"十五歲."

"竟然比我還年輕,太厚顏無恥了吧!"

"啰嗦閉嘴信不信老娘把你活體解剖了!"

"別這樣,千萬別這麼做!"

接著或許是察覺到什麼,堇咧嘴一笑.

"我老早以前就在想呀,你白天在學校,放學後和木更一起,在事務所和家里就和小延珠一起對吧?說!你身為一只健康的雄性人類,到底是在什麼時候處理體內積蓄的東西的?"

"這麼一說."就連延珠也表現出興趣,蓮太郎不由自主地想開溜.

"喂!這關你屁事呀.延珠也在場你在說什麼呐,醫生."

"那麼你也少打聽我的年齡,蠢貨.人肯定都有一兩件不想讓別人提及的事."

堇猛烈的還擊讓蓮太郎拉長臉重新坐回在椅子上.

"……醫生你呀,真是一個討人嫌的家伙."

"這還用說嗎,所以我才沒有朋友呀.你現在才發現嗎?"

蓮太郎納悶地望向地下室的大書櫃.曾經是日本最強的頭腦現在終日浸泡在電影和十八禁的游戲里,早已是慘不忍睹了.

"說起來你曉得嗎,蓮太郎同學?最初期的GALGAME的主人公其實是設定有參數的,如果頭腦和外表沒有達到一定程度以上,是沒法得到女孩子的歡心的.作為一個游戲卻沒有一點幻想和希望,所以其他游戲公司都沒有效仿.這一點是美中不足的地方."

"你在說什麼呢?"

脫線的女醫生將別在白袍胸前口袋的自動鉛筆拔出來,敲了敲桌子得意洋洋地笑道.

"真討厭,我是在問你,你和木更發展到哪一步了呀.木更配給你這種昆蟲發燒友實在是暴殄天物.她至今還沒有男朋友這點也很是不可思議.你要在抓緊一點呀.你說話粗魯卻是一個女權主義者,但你缺少足以壓倒女性心中的猶豫將對方收歸囊中的征服欲.這可是你的缺點哦.你察覺到了嗎,蓮太郎同學?"

"啰,啰嗦.關你屁事呀."

見延珠繃起臉,蓮太郎嚇了一跳把臉別開——可他還是小心翼翼地把視線移到堇的身上,"……那,如果你是我的話你會怎麼做?"試探地詢問道.

"我大概會在木更的飲料里下安眠藥."

不該問她的.

蓮太郎煩躁地撓了撓後腦勺.

"蓮太郎同學,不好意思你先請回吧."

"為啥?"

"接下來,我要說有關小延珠的事.不想被你聽到."

"喂,醫生,你難道……"

你該不會是想和延珠說體內侵蝕率的事吧.蓮太郎死死盯住她,可堇搖了搖頭.

"不是."

"是,嘛……那我先走了.延珠,你能一個人回家嗎?"

"嗯,沒問題."

蓮太郎對延珠輕輕擺了擺手,雖然有種後腦勺的頭發被人往後拉的感覺,但還是離開了大學醫院.

3

"為什麼要讓蓮太郎回去?"

"我想你或許不願讓蓮太郎同學聽到.我接下來要說的就是這一類話題."

堇坐到椅子上,發出嘎吱一聲.

"小延珠,簡單地說.你有沒有試過,在和強大的Initiator的戰斗中和在大街上走的時候突然感受到一股寒氣,後頸刺痛?"

延珠猜不透質問的意圖心中犯疑,但還是老實地搖了搖頭說:"沒有."

堇交換了腿的位置,啜了一個咖啡.

"咱們換個問題吧.小延珠,你是速度強化型的Initiator,你的速度是否一直在成長?有沒有試過突然停滯讓你感到困擾?"

延珠大吃一驚,雙手撐在桌子上探出身子.

"堇是不是知道些什麼?"

堇整個身體靠在椅子上.

"果然呀.你也到達'成長極限點’了呀."

成長極限點——聽到這個名字,延珠不禁感到背脊一股涼意.

堇按下台燈的開關,從凌亂的文件中找到一個活頁文件夾,翻開里面的文件.

"小延珠,能不能用你自己的話稍微給我講述一下這件事."

這簡直就像醫生在給患者問診一樣,但想起堇事實上就是醫生,延珠坐回到椅子上挺直脊梁.

"嗯,妾身以前也沒太在意,但越是使用能力,妾身的速度就越是不斷地上升.然而最近完全不是這個樣.該怎麼說呢——"

見延珠想不到合適的描述抱起胳膊思索,堇提示:"就像遇到一堵無形的牆壁?"

"對!感覺就像遇到一面無形的牆壁.不論再怎麼練習,也完全感覺不到速度有所提高."

"原來如此,和報告所說的一樣."

堇將文件夾丟在桌子上.

"堇,這究竟是什麼?"

"這就是成長極限點.Initiator的能力發展到一定程度,就會進入停滯期.從結論來說,小延珠,你的速度無法再繼續成長了."

堇的話語,沉重陰郁地回蕩在地下室.

"怎麼可能……不,不能想想辦法嗎,堇."

回過神來,延珠有如掙紮一樣逼至堇跟前.女醫生從遮蓋住眼睛的長發間隙,饒有興致地望向她.

"沒辦法呀.但這不全是壞事哦.這是神在告知你,沒必要再繼續變強了."

"您壓根就不相信神不是嗎?"

堇張開雙臂.

"真是遺憾.我平日一直在想,世上倘若真有神明的話想必會非常有意思吧.但足以證明其存在的客觀證據還太少了,所以我現在只是持保留意見罷了."

見堇說了句"你可以走了"便轉過身背對這邊,延珠合上眼睛,猶豫了一下,然後慢慢開口說.

"堇……'領域’是什麼東西?"

堇愕然回頭,眯起眼睛,形色嚴峻.

"……是誰告訴你的?"

"因工作關系遇見的Promoter和Initiator在討論這個的時候,妾身偶然間聽見的.指的是非常厲害Initiator對吧."

"……准確來講'領域’指的並不是Initiator本身,而是指Initiator所處的狀態.這和你沒關系."

延珠玩命地拽住堇的白袍搖晃.

"堇,'領域’到底是什麼?那和妾身變強有關系嗎?"

堇的樣子有些猶豫.

"堇,妾身說什麼也要變得更加強大!"

或許被這句話所打動,堇罵了一句"可惡",手按住太陽穴,自暴自棄地一把坐在椅子上.

"小延珠,我就來回答你剛才的問題吧.超越成長極限點的方法確實存在.那就是你剛才所說的'領域’."

延珠屏息,等待堇的下一句話.

"小延珠你現在感受到的牆壁也是將要突破成長極限點的陣痛.將它想象成是卷身上單杠就好理解了.最開始的時候翻來覆去練習幾十次都沒法做到,可是某一天突然就學會了.一旦學會就沒法回頭.據說'領域’就是這種東西.當Initiator在嚴格的自律和修煉下最終突破成長極限點,人們則稱這種現象為'到達領域’又或者是'領悟領域’."

"到達'領域’……?領悟……?"

"我不是Initiator,所以不大清楚.根據文獻記載,在Initiator之中只有極少數能夠到達'領域’.而在超高位排位者之中,已經到達領域的Initiator有很多.你和里見同學還活著,一個很大的原因是你們還沒有對上到達'領域’者."

延珠大吃一驚.

"那個叫做'領域’的就那麼厲害嗎?"

"很厲害.到達'領域’者和非到達者在實力上有一道無法填平的鴻溝.非到達者絕對不可能戰勝到達者.據說遭遇的瞬間後頸會感到陣陣的刺痛,所以一旦直覺告訴你對方是到達'領域’者,就千萬不要和對方扯上關系.過去與你交戰過的蛭子小比奈固然相當厲害,但你戰勝了她,這也就說明她應該不是到達'領域’到達者.因為如果對方是到達者的話,你們是不可能全身而退的."

一席話霎時間讓人難以置信.

"如果,無法避免地要和'領域’戰斗,那咱該怎麼辦才好?"

"逃,帶上里見同學盡可能逃得遠遠的."

"除此之外沒有別的方法嗎?"

"沒有.只不過如果小延珠到達'領域’的話那就另當別論了."

就算是延珠也不禁感到絕望.她感覺到"超超高位排位者的組合甚至能夠單槍匹馬左右世界軍事平衡"這句話的真實性頓時增加不少.

堇目光里流露出一絲同情之色望向延珠.

"蓮太郎同學和木更今後會變得更強——比小延珠你還要強."

"比妾身還要強?"

延珠以為是句玩笑話不禁發笑,但堇的臉沒有一絲笑意.

延珠抱起胳膊,陷入思考.

與蛭子小比奈的一役,延珠察覺到蓮太郎義肢的幾個弱點.

蓮太郎的義肢通過讓內藏在手腕和腳中的子彈炸裂,將由此產生的推進力加成到打擊技上從而產生驚人的攻擊力,另一方面打空的幾率也非常之大.

事實上,和雙刀劍士蛭子小比奈戰斗的時候,蓮太郎要先通過義眼內的演算裝置預測敵人招數的軌道,預讀到敵人揮劍之後再運用反擊的技巧出拳.這種戰斗方法主要是為了將打空的風險降至最低.

因為自己是速度強化型的Initiator,假如與蓮太郎動真格交手的話,延珠感覺要誘使他打空非常簡單.

接下來就是木更,老實說延珠對此沒什麼把握.

延珠幾乎從未見過她在戰斗,對延珠而言木更可以說完全是一個黑匣子.聽蓮太郎說她"強得不像話",但考慮到她的強大終究沒有超出人類的范疇,延珠同樣難以想象那會對自己構成威脅.

兩人將會變得比自己還要強大,這對于延珠而言還有些難以理解.

"小延珠,你知道龜兔賽跑這個典故嗎?講的是兔子睡著覺最後被烏龜超過的故事.小延珠,你知道兔子為什麼會輸給烏龜嗎?"

"因為它放松警惕了呀."

"不對."

延珠嚇了一跳,望向堇.

"不對嗎?"

堇點點頭.

"答案在于兔子和烏龜'以什麼為目標’.兔子以'超過烏龜’為目標,所以超過烏龜之後就松懈了.而烏龜則以'到達終點’為目標,所以由始自終都沒有松懈.正是目標意識上些微的差別決定了彼此的勝敗.小延珠,你就是兔子.我不是在給你開玩笑.你那短淺的目光早晚會讓你嘗到決定性的失敗."

延珠雙目圓睜,死命地搖頭大喊.

"就算是,那也是很久以後的事!現在還早著呢!"

說完延珠感到愕然.自己為什麼會發出這麼大的聲音,就連她自己也不清楚.

不知何時來到延珠跟前的堇,雙手放在延珠的肩膀上直視她.

"小延珠,你究竟知不知道?以到達'領域’為目標到底意味著什麼?假若可以插入我個人的意見的話,我很想大聲對你說千萬不要這麼做.你去問問里見同學.我想他一定會說出和我同樣的話."

延珠隱約察覺到堇反對的理由.一旦到達"領域",體內侵蝕率恐怕會比平常上升地更加快吧.

上次檢查的時候大概是百分之二十四點九.或許確實很懸.但即便是到達了"領域",只要謹慎地使用能力的話就沒問題啦.需要作出如此強烈的反對嗎?

見沒能挫敗延珠的干勁,堇遺憾地搖了搖頭,低聲說了一句:"今天就到此為止吧."中止了這個話題.

"小延珠只要全副身心地完成好眼前的委托就好.這個話題,等護衛的工作完了咱們再說吧."

堇似乎不想再談這個話題,對延珠擺了擺手.延珠雖然難以釋懷但只好點點頭.

"我說小延珠呀,話說聖天子大人的護衛現在具體變成怎樣了."

開始還不知道該透露多少,最後還是全部都說了.

全部聽完之後,堇把支起手肘托住腮幫面帶難色.

"這……很糟糕吧."

"嗯?為什麼?"

"對方能夠推斷出聖天子大人的護送路線,從這一點來看可見敵人的情報收集能力相當了得.敵人恐怕已經知道天童民間警備公司參與到護衛工作這件事.如果我是暗殺者的話,為了讓第二次的暗殺完美無缺,我會將礙事的天童民間警備公司徹底擊垮.壞了小延珠,要快點將這件事告訴他們兩個."

4

"主人,我可以詢問一下有關天童民間警備公司的情報嗎?"

"你想知道什麼?"

對耳機彼方的詢問馬上傳來回複.

緹娜·斯普朗特歪起腦袋,凝視著位于大樓遙遠彼方,半邊身已落下地平線的夕陽.

從剛才穿過的繁華街區,只傳來一陣陣膩人的味道,人流多而且混雜.白天的氣溫熱得讓人叫苦,緹娜立馬對東京區域產生了厭煩的心理,但惟獨夕陽美麗得叫人為之心動.

站在十字路口等待綠燈的緹娜心想,自己果然還是喜歡夜晚.

"主人,我雖然對東京區域不太了解,但天童這個姓氏,或許和聖天子輔佐官天童菊之丞相同.兩者存在什麼關聯嗎?"

"啊,擔當社長的天童木更,是天童菊之丞的孫女.但她現在已經叛離了天童家,單獨經營天童民間警備公司.呵,這家伙的經曆蠻有意思的——"

緹娜突然感覺到有人在看自己.她回頭一望,只見同樣在等待綠燈的剛步入老年的女性,正露骨地凝視著緹娜右手拿著的東西.

她的目光落在卡其色的槍箱.

槍箱比上回使用的長大的反坦克來複槍的箱子還要厚,即便在解放力量狀態下也沉得讓人手發酸.

"——擔任社長的天童木更尚且年幼的時候,她的父母就被闖進天童宅邸的gastrea所害,她自身也因為那時候的gastrea而喪失了腎髒的技能."

"腎髒?"

"對.而且這宗案件是蓄意謀殺的可能性很高,犯人似乎就是天童一族的人.被複仇的念頭附體的天童木更瘋狂地磨礪劍技,爾後逃出天童家,直至現在依然在虎視眈眈地等待血洗天童一族的機會."

"這……"

充滿血腥味.

而且是使劍的達人……

"不曉得是沒錢還是奉行少數精銳主義,天童民間警備公司在籍的組合只有一組.前段時間礙我們好事的就是他們."

緹娜突然抬起頭來.

"他們的名字是?"

"不在名單之上,也就是說國家進行了情報管制.只不過他們的名字已經泄露到網絡上了."

不知怎麼的,緹娜握緊拳頭等待他的話.

"Initiator的名字叫藍原延珠,Promoter則是叫——"

此時,一輛大貨車發出巨大的排氣聲從緹娜的眼前掠過.緹娜按住另一邊耳朵大喊.

"不好意思主人,你剛剛說什麼來著——"

"——我說你要站到什麼時候呀?能讓一下嗎?"

望向身後,只見剛才的老太正做出一副焦急的神情.

只見十字路口的信號燈已經轉綠,周圍的人都一齊邁出步伐.

緹娜急忙行了一禮提起箱子穿過描繪出打斜穿過描繪出幾何學圖案的白線.接著在狹窄的小巷子拐了幾個彎,走到一個酒吧街.或許是由于時間問題現在的行人還很少.

她遵照主人的指引前進,不一會就見到一棟矮小的樓房.那是一棟肮髒的四層高小樓.

緹娜扭頭觀察周圍的建築物的高度.

她曾經提議在事前通過狙擊做掉天童木更,但當下就被主人否決了.原來如此,在這種地形下沒法確保視野.果然唯有直接登門了結她.

這棟樓叫Happy Building,外頭的招牌從一樓開始分別是《Sperrgebiet》,《ma cherie》,《天童民間警備公司》和《光風財務》.

Sperrgebiet是德語,意思是"立入禁止區域",而ma cherie是法語,意思則是"我的愛人".招牌上並沒有寫明是怎樣的店鋪.光風金融是財務咨詢公司嗎?

緹娜把右手提著的箱子放在地上.箱子發出一聲低沉的聲響左右敞開,露出一把巨大的槍械.

通用電氣公司生產的M134.是一把以電池裝置為動力,讓捆在一起的六根槍管不斷回旋的同時進行不間斷超連續射擊的回旋機槍.

緹娜原本對狙擊步槍之外的槍械不怎麼在行,但大部分的武器和爆炸物的使用方法在學習殺人方法時都學過.

由于至今為止都是透過光學望遠鏡進行狙擊,所以有些許緊張但不成問題.

緹娜通過彈鏈背起連接在加特林機槍的彈藥箱.

路人露出驚奇的目光走過緹娜身邊,但緹娜的身姿過于坦然以至于沒有人發出悲鳴又或者報警.

緹娜打算在完成聖天子暗殺之後向主人申請休假.

自己的主人肯定會強烈反對自己在完成暗殺之後繼續停留在東京區域吧.但緹娜不希望對他沒有任何告知就離開這片土地.

緹娜將手放在自己的胸前.

真是不可思議.明明只和他見過四次面,但自己已經可以為他去做任何事.

只知道殺人的這顆心髒,還可以像這樣為了他人去跳動.

內心很溫暖.有種無所不能的感覺.

緹娜閉上眼睛,深深吸了一口氣,吐出來.

"主人,我會輸給天童木更嗎?"

電話的另一頭傳來一陣爆笑.

"不可能,不可能的啦.我計算過,你輸給天童木更的幾率不足百分之一.根據情報所述,天童木更現在正一個人呆在事務所.一定要將她了結了."

"了解主人——我要中斷通信了."

緹娜無聲地走入建築物.

也許是為了減少維護費用大樓沒有設置升降機,似乎只能通過內部的樓梯上樓.

一樓的Sperrgebiet是對面式的酒吧.似乎還沒到營業時間所以沒有打開照明,也沒有人的氣息.

二樓的ma cherie的店鋪類型遠比一樓的酒吧明顯.店內滿是就連弗拉明戈也會感到反胃的粉紅色壁紙和玻璃球.這里也還沒到營業時間,但應該是某種風俗店吧.

緹娜放低腳步聲走上三樓.為了適應室內戰斗加特林機槍的槍身被縮短至極限,並且進行了便攜化,所以在移動上不會造成太大的阻礙.

緹娜輕輕推開釘著寫有"天童民間警備公司"的門牌的簡陋房門.正對面的最里面放置了一張巨大的辦公桌,似乎是天童木更的黑發女性正在桌子上氣勢洶洶地寫著東西.

或許是通過氣息察覺到有人進來,她放下鋼筆鋼筆抱起胳膊,噗地把臉扭向一旁.就好像在說"我還在氣頭上呢".看樣子她是把緹娜當成是別人了.

絕無僅有的良機.

"……你就是天童木更?"

"誒?"

木更抬起頭,雙眼因為驚愕瞪得老大.見狀緹娜雙腳用力踩在地面上以抵禦射擊產生的後坐力.

"覺悟吧!"

緹娜按下扳機開關,在電池動力的作用下回旋的槍身頓時加速,緊接著加特林機槍在震耳欲聾的爆音下迸發出火光.

木更條件反射地蹲下身,但辦公桌和牆壁在轉瞬間被打成馬蜂窩,跳彈還打穿掛畫和水壺,將玻璃打得粉碎,貫穿了接待用的沙發,羽毛四處飛散.

這正是能在一秒鍾之內射出一百發高速的步槍子彈的殺傷性兵器加特林機槍真正的價值.在這能夠將目標粉碎的懾人的連射能力面前,尋常機槍的連射能力等同于靜止的蒼蠅.

一邊忍耐住強烈的射擊後坐力,緹娜進行了持續五秒鍾的齊射之後,她松開扳機掃了眼事務所.

彈痕累累的室內,有如龍卷風過境.

刺鼻的硝煙味以及在空中紛飛的資料,掉落在腳下的空彈殼和彈鏈堆積成山.掛在牆上的克里姆特的畫作的複制品慢了一拍連同畫框落在地面的發出細微的聲響,化作粉狀的灰漿飄蕩在在窗戶射進來的昏黃的光線中.

天童木更肯定還沒來得及搞清楚發生了什麼事就已經下到陰曹地府.緹娜只希望這把槍的別名《無痛的槍》是真的.

緹娜想確認尸體,然而就在她踏入室內的那一瞬間,木更就像在等待這一刻似地一手握刀一手放在刀柄上從黑檀木的書桌旁沖了出來 ——隱藏在凌亂的長發後冷若冰霜尖銳的目光活像修羅.

主人的聲音突然在腦里回放.

"被複仇的念頭附體的天童木更瘋狂地磨礪劍技——"

緹感到一陣惡寒反射性地將身體往後仰.某樣東西發出砰地一聲尖銳的聲響以超高速擦過緹娜的身旁.

緹娜回避及時,但一小撮金發和加特林機槍的槍管被斜著削去,在有如炮彈命中的轟鳴聲和撼動整棟建築物的劇烈的震動中,緹娜背後的牆壁呈縱向裂開一條大縫.有如虛幻的光景讓緹娜目瞪口呆.

——具有射程的斬擊?

緹娜否定這種可能性,但另一方面,就在剛才她的劍閃撕裂了牆壁和她的幾根頭發,並且將鋼鐵制成的槍的前端有如黃油一樣切下.

緹娜感到背脊發涼,心里詛咒對天童木更的勝率做出不滿百分之一的過小評價的主人.這可不是在開玩笑.她的實力毫無疑問處在人類所能到達的極限.

然而——

緹娜運用三角跳的要訣在左右的牆壁上跳了兩下,黏在在天花板上,在倒轉的視野中沿著天花板奔跑.

木更睜大眼,吃驚地望著自己剛才砍偏的一刀.木更隨後揮出的兩記疾如流星的拔刀斬擊都切斷了緹娜身後很遠的地方——太慢了.

倒立俯視事務所的緹娜,跑到天童木更的頭頂正上方,用力蹬了一下天花板頭朝下直往下沖.

臉色煞白的木更向後一躍,但這一切都在緹娜的預料之中.緹娜揮下重量超過二十公斤的加特林機槍.她瞄准並非木更而是她之前站立的地板.

運用Initiator強勁的力量揮下的鋼鐵鑄造的鈍器,將鋪在表面的地板砸了個粉碎.不僅如此,就連其下方能夠承受二十四牛頓壓力的水泥塊也被輕而易舉地搗碎,被卷起的碎片從四面八方襲向木更.

在木根看來,這個簡直就跟被散彈槍擊中一樣.

木更立馬舉起手腕保護要害,但腹部和胸部都遭受到猛烈沖擊的木更整個人被砸在牆壁上,手中的刀也掉落在地上.

緹娜沒有一絲猶豫,冷靜且透徹地完成了有效地將眼前這個劍士的身體破壞的計算,隨即運用Initiator的超加速能力撞向她.

牆壁伴隨著轟鳴聲內陷,木更整個人陷進牆壁里無力動彈.隨後陷入一片死寂.

勝負已分.

想起方才的險象,緹娜擦去額頭的汗.她將目光的溫度將至冰點以下,決定執行自己任務.她將因發射子彈而熱得像烙鐵一樣的加特林機槍的槍身抵在精疲力竭的木更的腹部,強迫她醒來.

她發出痛苦的喘息,一頭長發也散落下來.

咬緊牙關忍受疼痛的木更,微微張開眼皮望向緹娜.

"你……是誰?"

"你沒必要知道."

"像你這樣的孩子……為什麼?"

她那憂心忡忡的目光,讓緹娜的內心產生了動搖.

明明身受重傷,可她為什麼還在擔心我呢?

緹娜對于無法理解的她感到非常焦躁.她握緊拳頭走過去.

"這和馬上就要死的你沒有關系.你馬上就要死了.一事無成的你,還沒來得及留下任何東西就要從這個世界上消失.接下來,我要將把你粉碎到就連愛你的人也沒法辨認出你.你曉得嗎,你馬上就要死了!"

木更無力地搖了搖頭.

"你,害怕殺人不是嗎?"

緹娜猛地瞪大眼睛,回過神來已經死死地掐住木更纖細的脖子.

緹娜的手指緊緊地陷入雪白細嫩的肌膚,讓木更的頸骨吱吱作響.

木更表情悲傷地默默地搖了搖頭,但她的表情很快就痛苦地扭曲,身體微微痙攣,意識也還是渾濁.發紫的嘴唇勉強地擠出斷斷續續的聲音.

"——救我,里見同學…….不……"

緹娜大吃一驚,雙手的力道稍微有所松弛.

——誒,里見?

"天童式戰斗術二型十六番——!"

旁邊突然傳來因極度的憤慨而顫抖的聲音,緊接著某人以有如子彈般的速度沖了過來.

"'隱禪·黑天風’!"

緹娜僅僅憑借直覺施展上半身的柔韌性讓身體向後仰,隨後一記回旋踢嗖地擦過面龐.

——援軍?

緹娜充分地拉開距離,保持雙手觸地的姿勢抬起頭.

然後,她的世界凍結了.

"這不是真的……"

從開裂的嘴唇的間隙里,傳出了一聲無法想象是出自于自己的聲音.

"這不是真的,不是真的,不是真的……這……不是真的!"

緹娜慢慢地搖著腦袋向後退.

大腦的配線短路,理性思維被碾至支離破碎,內心被攪得一團糟.雙腳顫抖,嗚咽幾乎脫口而出被她慌忙抑制住.

他會在這個時機出現,說明站在眼前的敵人毫無疑問就是上次妨礙狙擊的民♂警的社員.

微微緊繃的胸膛加黑西服似的學生服.在短暫的相處中緹娜了解到與粗魯的態度相反,蓮太郎非常會照顧人而且為人誠實.

緹娜對他抱有好感,認為他是一個好人,對他產生了信賴.

緹娜咬緊牙關強忍淚水大喊.

"為什麼——.到底是為什麼,蓮太郎先生."

蓮太郎也遭受到同樣的打擊.

將內心燒成一片焦黑的激憤,和轉瞬間感覺到的憐憫之情沖撞在一起讓蓮太郎停止了行動.

"為什麼,你會……"

緹娜搖了搖低垂的腦袋,非常不情願的說.

"因為你們會妨礙我進行暗殺."

"是嘛,原來你就是……"

蓮太郎緊緊咬住嘴唇,合上雙眼.

然後詢問捫心自問自己應該如何去做.

他慢慢張開眼皮.

緹娜露出笑中帶淚的表情,雙手拼命按住自己的胸膛.

"但是蓮太郎先生,我……"

蓮太郎用天童的步法縮短距離,使出"焰火扇"用盡全身力氣打出一記直拳.

拳頭從內心動搖的她的臉龐旁擦過.她發出的咿的一聲短暫的悲鳴讓蓮太郎的胸膛湧起一陣撕心裂肺的劇痛.

然而蓮太郎對她的慘叫充耳不聞——他不可以聽.

他飛撲過去想要搶奪她手上的加特林機槍,可她也半條件反射地做出抵抗,Initiator駭人的膂力將蓮太郎頂了回去.

糾纏中扳機開關被按下,加特林機槍朝天花板爆發.竭盡全力才將其按住.

在槍聲中,蓮太郎咬著牙對身後大喊.

"木更小姐!把地板……砍碎!"

蓮太郎感覺到身後的木更朝刀飛撲過去.

"天童式拔刀術三型八番——"

她的深呼吸讓房間內的空氣瞬間凍結.

原本在射擊聲的掩蓋下蓮太郎是不可能聽到的,可是蓮太郎確實聽到一聲清脆的刀身與刀鞘摩擦的聲音.

"——'云嶺毘卻雄星’——疾馳吧,雪影!"

隨後發生的災厄到底能否歸類到物理現象的范疇之內呢.

視野被切分成多分的感覺閃過,伴隨著啪噌一聲有如冰柱碎裂清脆的聲音,縱橫無數條切割線印刻在房間內.

整個世界突然傾側叫人無法站立.被切斷的是地板.

與惡心的漂浮感一同襲來的是破壞性的崩落的聲音.身體被拉向重力方向,緹娜和蓮太郎糾纏在一起一同被崩落的地面吞噬.

見她對現狀一臉茫然蓮太郎抓住這個好機會,蓮太郎對她使出上手,將她摔到以駭人的速度襲來的下一層樓的地板.

"嘎."

空氣從她的肺部流出,蓮太郎為了奪走她的意識揮起了追擊的拳頭.但敵人也不是省油的燈.

她的腳向上一踹蓮太郎頓時感到下顎一陣劇痛.腦補遭受到震蕩的他雙眼發黑.

踉蹌了幾步,蓮太郎交換承載體重的腳.

"天童式戰斗術二型十四番——"

"你聽我說,蓮太郎先生!"

"——'隱禪·玄明窩’."

蓮太郎預測到她起身回避的位置使出了高速的高踢腿.

重重地砸在防禦手臂上的踢技,將體型矮小的少女踢飛,撞碎身後的玻璃窗從二樓墜下.

緹娜的晶瑩的淚光反射在玻璃窗上映入蓮太郎的視野,但很快就消失了.

蓮太郎從腰間拔出槍,謹慎地走到窗邊.

他戰戰兢兢地向下望去,除了停在街上的車子的引擎蓋上砸出了一個小坑之外沒有任何發現.

看樣子,她已經逃跑了.

"里見同學,你贏了嗎?"

回過頭,只見在滾滾粉塵之中,木更用手帕捂住嘴巴下到二樓.

蓮太郎將視線從木更身上移開,再次從破碎的窗戶望向馬路.周圍聚集了許多人,用不了多久警察也會來吧.

"沒贏.讓她逃掉了."

"是嘛……"

木更來到蓮太郎的身邊,跟著蓮太郎的視線望去,不一會便用側著眼睛憂心忡忡地看向蓮太郎.

"你認識她嗎?"

"是啊……"

蓮太郎回想起幾近被自我否定壓潰的緹娜,胸口泛起一陣痛楚.

看那個樣子,她在接近蓮太郎之前並不知道蓮太郎的真實身份.

然而既然他是狙擊聖天子,並且盯上的對此進行阻撓的天童民間警備公司社長的凶手,雙方就沒有協商的余地.

暗殺者和護衛所處的立場是水火不相容.盡管如此,緹娜卻明顯表示出與我方協商的態度.

揮開她伸出的手,表示出訣別之意的,不是別人正是自己.

蓮太郎雙手握住XD手槍的握把,緊緊閉上眼睛,有如祈禱般拿著.

不知過了多久.蓮太郎強行轉換心情環視了屋內一周,撓了撓後腦勺.

"這里該怎麼辦呀,木更小姐."

抬頭望去,只見二樓和三樓之間開了一了絕對不可能修複的大洞,通風似乎相當不錯.

水泥粉塵非常嗆喉嚨,不知道從建築的哪里傳來的稀釋氣味讓人感到頭疼.

延珠回來看到看見千蒼百孔就像一塊大芝士的事務所想必大吃一驚吧.

幸好離二樓的夜總會營業時間還有好一段時間所以現在空無一人,但是領班也差不多提前來上班了.蓮太郎沒有信心能夠將事態說明清楚.

一邊想著完全沒必要破壞到如此徹底,蓮太郎一邊用非難的目光望向木更,而木更則是雙頰通紅,雙手叉腰抬起眼睛凝視蓮太郎.

"什麼意思,這不是你讓我砍的嗎?"

"哎呀,話雖如此——"

"——去死吧啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!"

突然一群黑道分子手持長匕首鬼哭狼嚎地沖了進來把蓮太郎嚇得跳起來.

仔細一瞧,原來是在四樓放高利貸的"光風財務"的黑道分子.

他們四下張望,見沒有敵人的身影就打算開溜的他們的模樣奇葩至極.

或許是相當混亂,甚至有人將鍋蓋當做盾牌拿在手上,還有些人將鍋子直接蓋在腦袋上.他們全都嚇得雙腳顫抖.可以想象到他們這麼晚才登場的理由,以及他們現在的態度.

作為代表,其中一人困惑地撓著腦袋走了過來.他就是一摘下墨鏡外形就頓時變得滑稽的阿倍.

"蓮太郎大哥,天童大姐,這是怎麼回事?是不是遭人襲擊了?"

木更向前走了一步,將手水平一揮.

"這和你們沒有關系.我想警察馬上就要來了,你們趕緊將被警察發現就會有麻煩的東西收起來.行了,趕緊回去吧!"

木更啪啪地拍了拍手,光風財務的人你看我我看你,最後還是心不甘情不願地從門口走出去.

被女子高中生頤指氣使的黑道分子.一道相當奇特的光景.

"里見同學……"

說完,背對這邊的木更突然像倒下一樣靠了過來.

蓮太郎慌忙抱住她的肩膀,肩膀纖細得不像是一個居合斬的高手,而且非常柔軟,還有一股香味.

蓮太郎整個身體頓時發燙,他非常焦急生怕被木更聽到自己心髒過快的搏動.

"喂,喂,木更小姐,現在不是玩兒的時候……"

蓮太郎這才想到.

他趕到的時候,木更要看著就要被殺掉了.她在身為社長之前還是一個女性.遭遇到那種殘酷地對待,也許會想依偎在某人的懷里哭泣.

心懷這種天真的期盼,蓮太郎抱住木更窺視她的臉——然後蓮太郎的臉頓時血色全無.

木更端正的臉龐因疼痛而扭曲,她臉色煞白咬緊嘴唇按住下腹部.

"喂木更小姐?木更小姐.你要堅持住呀!喂!"

腦海里閃過一記電光,蓮太郎咬緊牙關.

這並非戰斗造成的傷害.

這是她的腎功能障礙.

5

規律,且斷斷續續的機械音響徹白色的病房.

"沒想到,咱們的事務所會被對方盯上.最近的狀況不錯,于是就有些掉以輕心了."

木更躺在活動靠背椅上低喃,對蓮太郎露出虛弱的微笑.

"因為,不怎麼可愛,所以我以前並不想讓里見同學,看到我現在這幅模樣."

"現在說已經晚了,不是嗎.看到你這幅模樣,我也不會感到介意."

蓮太郎撒了謊.

平常擺出一副不高興的樣子用精練的動作乾淨利索下達指示的木更,現在就像一個被切斷絲線的人偶一樣四肢無力地躺在椅子上的樣子,叫人難以正視.

刺入卷起袖子的手腕靜脈部位的針,和放置在她身旁的血液透析裝置連接在一起.

名為dialyzer的人工腎髒代替木更喪失機能的腎髒工作,過濾出積聚在血液中的毒素.

她每周都要進行兩到三次,每次都要被這個耗去四,五個小時的時間.

而她無法作為一個民♂警社員站在前線戰斗的理由正是因為這個.

木更一直以來都極不願意蓮太郎陪自己進行透析治療,但時至今日才察覺到這是木更不願意讓人看到被透析裝置束縛住的自己的心理在作祟的蓮太郎為自己的反應遲鈍感到羞恥.這麼說來,木更絕對不會在蓮太郎和延珠的面前進行飯後的胰島素注射.

天已經完全黑了,窗外一片漆黑,照明燈的光線也變得昏暗.就在剛才,傳來馬上就要熄燈的廣播.

木更昏倒之後,蓮太郎驚慌失措途中弄掉了好幾次手機,叫來的急救車將木更抬進去.

從說著"又出事了嗎,木更小姐"憤怒與驚愕的心情錯綜交雜在一起的護士,和一邊苦笑一邊道歉的木更的對話得知,木更似乎並不太積極進行透析治療.

和木更相熟的年輕護士一邊露出意味深長的笑容說:"哦,你就是天童小姐經常提起的……"一邊在蓮太郎的身旁繞了一個圈,不久便轉過身來說道:"完了就按護士鈴哦."然後揮揮手離開了.

現在放置有透析裝置的房間里只有蓮太郎和木更,另外的三台來院患者用的裝置沒在運轉.

蓮太郎坐在旁邊的椅子上靜靜地注視了木更做透析的樣子片刻.

"那個很痛,對吧."

"我已經習慣了……"

"接受腎髒的移植吧."

"要找到捐獻者並不容易.而且,如果是沒有血緣關系的人,出現排斥反應的可能性要更大."

"醫生說過.不是有一種叫IPS什麼的東西嗎?"

"啊,你說的是萬能細胞(IPS細胞)吧.堇醫生真是多嘴.但還是算了."

"為什麼……"

木更身體靠在椅子上,雙眼注視著空中的一點,接著伸出手做出抓住某種東西的動作.

夜晚的住院樓寂靜無聲帶有些許寒意.

"這份痛楚僅屬于我.我已經決定將我的性命只用在將所有的天童從這世上消除上.要是我忘卻了這份痛楚,我肯定也會忘記複仇的.所以不行."

"忘記了也無妨吧.你現有延珠,還有我不是嗎!"

木更一瞬間翻起白眼微微張開嘴巴,但馬上微微吊起嘴角露出微笑.

"對呀,謝謝你."

蓮太郎低下頭,深深的絕望讓他咬緊牙關.

因為蓮太郎知道,在他喊出聲的瞬間,她那浮上表層的真心話的部分再次下潛,轉而浮起虛偽的微笑.

自己的話語,沒有傳到她的心里.

自己阻止不了,她的複仇.

蓮太郎感到一陣心酸再次看向擁有白皙美貌的木更.

天童式拔刀術三型八番"云嶺毘卻雄星".在同緹娜的戰斗中使用的那一招究竟是什麼.

就連從十年前開始就一直和她一起的蓮太郎也未曾見到過的無比強力的招數.那恐怕是她為了葬送天童僅憑執念磨練出來的絕招之一吧.

現在回想起來依然恐怖到讓人起雞皮疙瘩的破壞力.轉瞬間將房間切碎的那一招如果是對自己釋放的情況下該如何應對呢,蓮太郎在腦海里演練了無數也沒能得到答案.

這難道就是"天童殺手的天童",天童木更的實力嗎?

"木更小姐,你……"

比解放力量後的我還要強吧?……蓮太郎無論如何也問不出這句話.

響起透析結束的鈴聲,得知血液被順利淨化,木更沒按下護士鈴而是用熟練的動作拔去裝置.

手突然停下,木更有些猶豫地望向蓮太郎.

"里見同學,我被那個孩子襲擊的時候……喊了里見同學的名字,你聽到了嗎?"

"是嗎?你說了什麼?"

木更松了口氣搖了搖頭.

"沒聽到就算了."

過了一拍的時間,木更用蘊含了決心的目光仰望蓮太郎.

"里見同學,仍未解決的問題只有一個.就是和未織的那件事."

里見不耐煩地耷拉下肩膀.

"我說咱能不能不提那事了."

好不容易能夠像平常一眼說話.

木更站起來撣掉裙子上的灰塵,用食指指住蓮太郎的鼻尖.

"不行.我討厭把事情弄得模棱兩可.未織具體對里見同學做了哪些可怕的事我不會再問了,你也不用告訴我.因為要是聽到了,我大概會沒法保持冷靜……"

什麼事也沒發生啊!拜托你冷靜下來——這句話快到嘴邊了.

木更頻繁地擺弄黑發,似乎有些心慌意亂地左右踏步.

"見到未織的行動我也明白了一樣東西.咱給的薪水確實有些低也說不定——"

身著黑色水手服的女社長走到窗邊回過頭來,反手拉上窗簾,猶豫了一會兒抬起眼睛看向這邊.

"所,所以啊里見同學,我……允許你握住我的手喔."

"啥?"

蓮太郎發出一聲怪叫.

"手.我說我要握你的手."

"……為什麼是手啊."

"什麼嘛,你不滿意嗎?而且握手是一件非比尋常的事情哦."

"哪里不尋常了?"

"哎呀……那啥……那樣不就像一對戀人一樣了嗎."

見蓮太郎還在困惑木更身體僵硬地伸出手掌閉上眼睛."里見同學,快點……快羞死人了."催促地道.

聞到木更身上那讓人心神陶醉的甘甜氣味,蓮太郎的呼吸自然而然地急促起來.

從鎖骨到肩膀,再到腰部的富有女性美的曲線不論看多少次都是那麼地美.

堇的話語在蓮太郎的腦海閃過.

"你說話粗魯卻是一個女權主義者,但你缺少足以壓倒女性心中的猶豫將對方收歸囊中的征服欲.這可是你的缺點哦.你察覺到了嗎,蓮太郎同學?"

"木,木更小姐,我……"

"里見同學,等等,不是吧……你在摸哪兒呐.……那里不是手,是胸部……唔,呼……等等里見同學.我可沒允許你做到這一步……啊,但是這樣或許就能勝過未織了."

"——嘸,大小,形狀,彈力……不管從哪一點上看都是無懈可擊.雖然很不甘心,但妾身也不得不為這個附上AAA+的評分."

"誒?妾身?"

微微張開一只眼睛的木更,見到張開五指抓住自己胸部並一臉專注地進行鑒定的延珠慌忙往後退.

"小,小延珠?你在干嘛?"

"妾身還想問呐!回到事務所卻發現變得潛藏百孔嚇了妾身一跳.而且被警察帶來就發現木更正敞開胸部誘惑蓮太郎."

"我既沒有敞開胸部也沒有在誘惑!"

蓮太郎張大嘴巴,束手無策地看著兩人你來我往.

不一會兒木更雙眼濕潤顫抖著身子瞪著蓮太郎.

"小延珠摸了,就等于身為她監護人的里見同學摸了!這樣一來里見同學就是我的人了.我不會交給任何人的!"

木更的臉頰淌過一道淚痕,她咬緊牙齒快要發出嗚咽但還是吊起眼睛,好不容易把這番話說完.

——既然那麼害怕,就不要說出握手什麼的啦.

所謂的千金大小姐,或許就是一種蠢到家的生物也說不定.

延珠鼓起腮幫亂蹦亂跳.

"蓮太郎蓮太郎蓮太郎.妾身完全不知道發生了什麼事."

蓮太郎蹲下來讓視線保持和延珠齊高,簡略地把事務所遭到襲擊的始末,以及那和聖天子暗殺未遂事件有關的事告訴給她.

有些迷惑,但蓮太郎還是決定將自己和緹娜認識的這件事隱瞞起來.

聽完的延珠就像期待落空了一樣愣住了.

"什麼嘛就這事啊.那麼,只要咱們徹底保護好聖天子大人就行啦,不是嗎?"

"我,我說你啊……不要說得那麼簡單."

不,蓮太郎說到這里搖了搖頭.

細心一想正如延珠所說.

蓮太郎需要顧慮的既不是緹娜也不是木更的複仇.

因為延珠單純地考慮事情才沒有看丟事情的本質.

"里見同學,既然那孩子會來消滅礙事的我,那也就是說肯定會有第二次的襲擊."

"對啊."

"聖天子大人,對未來的東京區域不可或缺.我知道里見同學討厭政治家但現在請你克制住這種個人喜好問題."

"……我知道."

"你想想看,里見同學,在第四代的繼承人還未誕生的現在,如果聖天子大人遭到暗殺的話,政治的空白會讓東京區域陷入大混亂之中.東京區域的命運,正掌握在你的手上.不允許失敗."

就在這時,房間的照明全都關閉了,室內籠罩在黑暗之中.

到了關燈時間了.

木更擺正姿勢,在月光下將黑發攏起來.

"我身為社長命令你.排除掉盯上聖天子大人的狙擊手實現正義!"

蓮太郎閉上眼睛,把手抵在胸前,質問自己的良心.

"我會阻止的,一定會.——我會阻止她的."

6

"發生了那種事嗎……"

車內.

聖天子把雙手高雅地疊在膝蓋上,低下頭.

"抱歉,我當初委托你是出于好意的,真沒想到事態會演變成這樣."

"您沒必要放在心上!接到委托的時候,木更就像久旱逢大雨一樣高興得不得了."

說話的是延珠.這是一句很好的掩飾——如果她沒有錯將"久旱逢甘霖"說成是"久旱逢大雨"的話.

蓮太郎也把身體深深地埋在人造革的坐席上附和道.

"就像延珠所說.咱們拿錢的時候已經把風險准確地計算在內了,所以你完全不用放在心上.建築物方面似乎也能拿到保險金.不過保脅認為我和犯人私通,所以非常棘手……"

"你和犯人有私通嗎?"

聖天子微笑著予以反擊,讓蓮太郎不得不閉上嘴.雖然沒有私通但是熟人,如果這麼說的話這位國家元首又會露出怎樣的表情呢?

今天的第二次非正式會談改在高級飯店舉行,時間安排在下午八點至深夜.

蓮太郎確認時間.現在是下午七點半.

從上次的情形來看,這次的會談看來也不會有什麼成果,但這已經逾越了護衛的本分,所以蓮太郎並沒有插嘴.

"蓮太郎,這次能順利進行嗎."

看向延珠那雙期待與不安交雜的眼睛,然後確認充當誘餌的林肯轎車在前方奔馳,蓮太郎最後扭頭審視車內.

"我也說不准."

從聖居職員那借來的小貨車,或許是因為懸掛系統老舊搖晃得很厲害,就算搞錯了也無法和林肯轎車的舒適度相比擬,但聖天子並沒有發出一句牢騷優雅地端坐著.

在最後時刻提出更換聖天子座駕的是蓮太郎.而且是在可信賴的聖天子親信的面前突然提出的.

親信們最初瞪大眼睛看向蓮太郎.似乎讓聖室的貴人搭乘一般乘用車這個提案本身,荒唐到讓人難以置信一樣.

然而,符合常理的奇技算不上是奇技.

越是荒唐的計策,應該越能有效地欺瞞過緹娜的雙眼.

把這次的警衛計劃書泄露判定為是出自于聖居內的叛徒之舟比較恰當.

叛徒是制定計劃書的聖天子護衛官的情況事情會比較麻煩,但如果不是的話被逮捕那是遲早的事.

內務調查班似乎已經開始行動,徹查聖居內的泄密人.

蓮太郎想到了讓人惡心的人的面孔,用拳頭敲打膝蓋.

"……齊武宗玄,那家伙絕對是主謀."

聖天子哆嗦了一下,露出悲傷的神色的回過頭來.

"里見先生,那……"

"還沒找到證據.不過你死了最大的受益人除了他我想不到有其他人.再說了,他為什麼要偷偷摸摸地到東京區域來?光從這點看就非常可疑,而且你是在會談後返程的路上遇襲的.而且要說可疑的話還有一點."

蓮太郎暫且停下話語,注視聖天子的眼睛.

"聖天子大人,你的親信全是些渣滓.只會相互推諉警衛計劃書從何泄露的責任,卻不采取預防措施.說起來他們為什麼不提暗殺的委托人是誰?這一點,只要動腦筋想一想應該就會明白.只不過要是真的揭發出齊武是這次事件的黑幕的話,搞不好會引發區域之間的戰爭.他們害怕去思考."

車子發出尖銳的呼嘯聲從旁通過,車前燈向後方流去.

明白談話的發展趨勢變得奇怪的駕駛員,仿佛坐席不穩一樣不安地挪動屁股.

聖天子合上雙眼片刻.

但她很快就張開眼睛回望這邊.

"里見先生,剛才的話,我會放在心上的.請千萬不要外傳."

聽出她的言外之意,蓮太郎不禁想站起來,但聖天子慢慢地搖搖頭.

"我好歹是個國家元首.在沒有證據的情況下我不能中止會談.里見先生,這是沒辦法的事."

"你會被殺的!"

"如果這是上天選擇的我的命運,那我也只好遵從.我遵從我心中的神."

頓時湧起一股灼熱的感情,回過神來的時候蓮太郎已經揪住聖天子舉起了拳頭.

"蓮太郎!"

延珠急忙勸解,但蓮太郎把牙齒咬得嘎吱作響緊握的拳頭瑟瑟發抖.

任由擺布的聖天子,只是靜靜地注視蓮太郎的眼睛.

她緊緊合上雙眼.

不知過了多久,蓮太郎推開聖天子煩躁地坐回到座位上.

為什麼自己身邊的女人全是些笨蛋.她們的內心實在是太堅強了——叫人不禁感到羨慕.

"我會保護你的.我接受護衛的工作並不是為了眼睜睜地看著你被人殺死."

"……謝謝你,里見先生."

不一會兒,小貨車來到高級飯店"鵜登呂亭".

占地面積寬廣,外牆也相當高.

先行一步對飯店內進行搜索消毒工作的護衛單位誘導車輛,停在飯店的旁邊.

蓮太郎拉開滑動門,把手伸向聖天子.

"來,公主大人走吧."

聖天子反射性地張嘴說"我不是公主……",但還是害羞地低下頭默默地抓住蓮太郎伸出的手.

走出車外置身在微冷的空氣中把視線投向飯店的入口,蓮太郎皺起眉頭.

麻煩的是,出來迎接的是神色凶惡的保脅.

"里見蓮太郎!這是怎麼回事!為什麼讓聖天子大人乘坐這種簡陋的車."

"……我換了輛車.我認為乘坐林肯車會有危險."

"為什麼沒向我報告!"

蓮太郎一聲不發地瞪著保脅.因為我信不過你的能力呀.

保脅咬得牙齒嘎吱作響.

"你……像你這種會錯意嘩眾取寵的人會拖垮整個團隊的,像你這種渣滓……"

見怒火難平的保脅伸手去拿腰間的手槍,蓮太郎也為了牽制把手放在腰上的XD手槍上.

在一觸即發劍拔弩張的空氣中,延珠也讓眼睛變得赤紅鞋底死死踏在地面.糟糕了.

突然,一陣類似于飛蟲振翅的聲音傳進耳朵里,蓮太郎一下子蹦了起來扭頭察看四周,但什麼都沒發現.

——又來了…….

在上次的狙擊事件中也聽到的應當形容為嗡嗡的聲音.那究竟是…….

不過,從結果來看緊繃著的神經,幫助蓮太郎搶先一步捕捉到在視野的一角——摩天大樓屋頂閃爍的某種東西.

背脊發涼.

不會看錯,那是和上次相同的狙擊槍發出的槍口炎.

蓮太郎大喊著撞到聖天子的腰部推倒她的上半身.

下個瞬間,身體一陣劇痛.蓮太郎確實感覺到反坦克子彈經過加熱的重彈頭擦過身體側面.

隔了一拍,現場陷入了恐慌.

領會到蓮太郎意圖的護衛中的數人迅速充當起肉盾.

蓮太郎將聖天子推入小貨車里拍了拍駕駛席下令"開車".

擋在前面的林肯車,以及聖天子乘坐的小貨車幾乎同時猛地開動.

蓮太郎用手抵住側腹部,傳來濕滑的手感同時附著上了血液.他不禁抽搐起半邊臉.這樣已經算僥幸了.要是遭到為了貫穿坦克裝甲而開發出來的子彈的直擊脆弱的人類必死無疑.

果然,交換車輛這種小把戲騙不過那個狙擊兵.

"蓮太郎!"

"……延珠,不用管我你去警戒後方."

聖天子臉色蒼白想要把手伸向蓮太郎的傷口,蓮太郎用手制止住她.

危險還未過去.必須盡早逃到安全圈內.

就在此時,從後車窗監視大樓屋頂的延珠發出一聲尖叫.

"閃光了!"

幾乎就在同一時間,類似于悲鳴的刹車聲和碰撞聲鑽進耳朵里.前方,天花板開了個大洞充當誘餌的林肯車正在蛇行.

伴隨著惡寒察覺到那是被狙擊彈命中的時候,車體就像向前傾倒一樣飄了起來一邊散落玻璃碎片一邊側翻.車輛一邊翻轉著一邊以駭人的速度逼近視野.蓮太郎立刻領悟到緹娜的意圖恨得咬牙切齒.

小貨車的駕駛員,就這麼握住方向盤僵硬住.蓮太郎從後坐席踹起方向盤.一邊發出車胎的悲鳴聲車輛側滑著好不容易避開逼近的林肯車.見駕駛員清醒過來,蓮太郎探出身子大喊.

"進入那棟大樓的停車場,快點!"

慌張的駕駛員,猛地把方向盤拉向左邊,在慣性的作用下蓮太郎被狠狠地砸在了車窗的玻璃上.

就像要沖進去似的竄進附近大樓的地下停車場,警衛員嚇了一跳急忙避開.

在停車的同時蓮太郎和延珠跳出車外,奔跑.

跑出馬路的時候,駕駛員剛從誘餌用的林肯車殘骸的縫隙中爬出車外.防凍劑和汽油流到路面上.

蓮太郎的大腦快要慌了.

至今為止那個狙擊手共讓五發超長距離狙擊彈一發不落全部直接命中.這究竟是偶然,還是……

蓮太郎想立即朝緹娜進行狙擊的大樓奔跑,但感到一陣眩暈雙膝跪地.被擊中的傷口發出疼痛.

蓮太郎咬緊牙關,抬頭望向立在兩棟高聳大樓夾縫中的大樓.

但這樣下去會再次讓緹娜逃跑的.該怎麼辦.

這時,蓮太郎的手被用力地搖晃.是延珠.

"蓮太郎,妾身去追那個狙擊手!"

"追……來得及嗎?"

"妾身單獨行動的話."

蓮太郎被神色認真用力點頭的延珠嚇了一跳.

這也就是說,負傷的蓮太郎是個累贅.

蓮太郎感到猶豫.他不能容忍延珠戰敗,但如果可以的話,他也想避免延珠將緹娜殺傷的局面.

到底該怎麼對延珠說呢.

"妾身去去就回,蓮太郎!"

從胃部深處湧起來的感情貫穿了蓮太郎,回過神來的時候他已經抓住延珠的手臂.

"——小心點,你一定要回來."

延珠最開始還瞪大眼睛,但馬上便無畏地揚起嘴角.

"蓮太郎就愛瞎操心.您以為妾身是誰呐.那家伙不是'領域’,沒事."

"'領域’?"

"妾身馬上就回來."

延珠解放力量讓眼睛變得通紅,然後一躍.

看熱鬧的人指向延珠,又是尖叫又是嚷嚷著什麼,但延珠毫不在意地躍上旁邊大樓的屋頂,她的身姿很快就消失了.

蓮太郎注視了延珠消失的方向好一段時間.

不知為何,聽到延珠的話,不還一點也沒消除.

"里見先生你沒事吧?救護車馬上就到請你放心."

蓮太郎回過頭,只見是臉色煞白的聖天子.

"馬上回停車場!"他不禁張嘴說,但話語被吸入虛空中,低下頭閉上嘴巴.占據了蓮太郎內心的已經不是這件事了.

也許是稍微平靜下來了,聖天子似乎才察覺到蓮太郎的狀態.

"從剛才開始,你是怎麼了,里見先生?"

蓮太郎曾猶豫過,但回過神來的時候已經把緹娜的事告訴給聖天子了.要是不找人傾訴,就會因為湧到喉嚨的焦躁而精神失常.

"緹娜·斯普朗特……?"

聖天子聽完,沒有抒發感想,而是不可思議地在嘴里重複念叨狙擊兵的名字.就這樣快步跑回車里.

蓮太郎對她叫人費解的言行舉動側起腦袋,但這感情馬上就被其他的思考所覆蓋住了.

蓮太郎在非常想給延珠打電話確認安危的沖動下,打開的通訊簿,但還是咬緊大牙將書籍塞進口袋里.

現在延珠肯定在跟緹娜交戰中.如果自己在這種時候悠然地打電話過去,或許會將延珠逼到絕望的戰局中.要是延珠贏了,不可能不給這邊聯系的.必須等到那個時候.

身體滲出粘人的汗,蓮太郎視野傾斜不禁跪在地上.鈍痛在逐漸蠶食蓮太郎.

在腦海里,蓮太郎回想起前些日子在道場的練習.

躲過蓮太郎射出的全部橡膠彈轉瞬間逼到蓮太郎身邊的延珠.力量差之懸殊,叫人不敢把那稱之為練習.

雖說延珠不擅長面對散彈槍和機關槍張開的彈幕,但基本上來說壓制以單發射擊為設計理念的手槍和狙擊槍反而是她的強項.

狙擊槍可以說必然是和將對象高倍率放大的光學望遠鏡並用的.

這和理科和生物課上使用的顯微鏡在原理上並沒有大異.

當然倍率越高對象看起來就越鮮明,但稍微有一點移動,對象就會從視野消失.

更何況是以超高速度移動的具有兔子因子少女的移動軌道,區區狙擊手不可能捕捉得了.

這次是夜間狙擊所以對方應該也用上了夜視裝置,但不管怎樣她是不可能落在狙擊手的下風的.

沒問題.冷靜下來.蓮太郎在嘴里一次又一次地念叨.

以為過了三十分鍾蓮太郎一看手機發現才過了五分鍾.時間流逝之慢讓人著急.

"里見先生!"

聖天子發出慘叫一樣的聲音跑來.

"現在馬上讓延珠回來!"

就連自己被害也能斷言是天命的少女,現在臉色蒼白大口大口地喘氣.

"喂,喂,怎麼了——"

"——以我的權限向國際Initiator(IISO)查詢了緹娜·斯普朗特這個名字.她的排位是九十八位.是貓頭鷹因子的Initiator,被稱作《NEXT》的強化士兵中的一人.看了她的規格數據,數值十分驚人.延珠會被殺掉的!"

排位——九十八位.唯獨這個詞語在腦海里一次又一次地回響.

比蛭子影胤兩人還要高.

蓮太郎一邊想起緹娜的臉一邊搖了搖頭.

不可能,怎麼會呢.

蓮太郎突然回過神來,就想要砸下去似的操作手機然後用力地按在耳邊.

等待音響起許多遍,蓮太郎緊閉雙眼拼命祈禱延珠沒事.

響了十次,傳來接通的聲音.

"延珠,是延珠嗎!啊,那就好,現在馬上回來.要重新制定策略."

——沒有回答.

不,從聽筒,傳來微弱的呼吸聲.

"延珠?你怎麼啦,回我話呀."

蓮太郎表情驚訝地反問,但還是沒有回應.

"……延珠?你,怎麼了?……延……?"

蓮太郎暫且挪開手機,目不轉睛的注視著.

"你是……緹娜嗎……?"

漫長的沉默.

這已經說明了一切.

本應是延珠拿著的手機現在在緹娜手上.

那麼原來的持有者怎麼了?

一切聲音都從蓮太郎的耳朵消退,血液凝固起來.

不可能,不可能,不可能……這不可能!

忽然響起噗嗤一聲,之後就響起忙音.

手機滑落,發出清脆的聲音彈了起來.

側腹部流出的血液慢慢在地面散開,浸泡住手機.

蓮太郎雙膝跪倒在地,無言地搖頭.

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